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La tierra del merengue
Por Redacción Ladevi   |  
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En el mismo corazón del Caribe. Es la segunda isla más grande de Las Antillas con sus playas de arena blanca, las impresionantes montañas veteadas de ríos y cascadas espectaculares junto a los lagos de agua salada repletos de fauna exótica resultan una pequeña parte del atractivo de la República Dominicana. La isla tiene mucho que ofrecer, tanto a los que deseen divertirse como a los que prefieran relajarse o explorar la naturaleza.
Una creciente economía, una oferta turística que cada vez se renueva, una eficiente promoción internacional, una infraestructura excelente; aeropuertos internacionales en cada zona turística , recursos naturales, parques protegidos, mayor cantidad de habitaciones del área, nuevas carreteras y caminos, puertos turísticos, gente muy hospitalaria, bajo índice de delincuencia, un gran porcentaje de turistas reiterativos. Un reporte de la ONU de 1968 que declara las playas de Bavaro entre las mejores del mundo, son algunas de las razones que hacen a este destino, ser el preferido del Caribe. En los últimos años, los viajes hacia Dominicana han crecido y no sólo desde nuestro país. Es que sus playas de arenas blancas y aguas cristalinas rodeadas de palmas de coco, son el reflejo vivo de un sueño del Caribe, Punta Cana-Bavaro sin dudas su principal destino, El Cortecito, Bayahibe, Las Terrenas o las Galeras. Si se desea estar totalmente inmerso en la naturaleza y playas con hermosos paisajes Barahona y Pedernales son las ideales. Si se esta en busca de vacaciones de arena y sol, pero que estén muy cerca de las ciudades para conocer de cerca la cultura y el folclore de los dominicanos Puerto Plata, Sosua, Cabarete, Boca Chica, Juan Dolio, cualquiera de ellas lo ofrece. Además de sus Playas, República Dominicana posee un patrimonio cultural riquísimo, en La ciudad de Santo Domingo que es la primera ciudad fundada en América, y la primera ciudad blasonada de América, está llena de monumentos y lugares coloniales,  La Zona Colonial está colmada de monumentos importantes para visitar y donde se dieron también varias primicias de América, ejemplo; La Primera Catedral; La Catedral de Santo Domingo, La primera Iglesia, El Primer Arzobispado, el primer Hospital, La Primera fortaleza, además el Alcázar de Colon, el Museo de las Casas Reales, la Casa del Tostado, el Parque Colon, etc. La Zona Colonial de Santo Domingo es un inolvidable lugar que remonta a aquellos años de la colonización. Pero no todo es cultura, la entretención se vive doble en Santo Domingo, esta urbe no sólo cuenta con un único carnaval, sino con dos, ambos cargados de desfiles, carrozas muy elaboradas, música en directo y baile en todas las calles. Los carnavales también se celebran en Santiago, Cabral, Monte Cristi y La Vega, además de los dos principales festivales de merengue del país, el Festival de Música Latina anual y los campeonatos nacionales de surf y windsurf. Por conocer en Dominicana hay mucho, el turismo de playas es a lo largo de todo su territorio, como el turismo cultural, pero también posee montañas, ríos, aguas termales, aguas sulfuras que dan cabida a un turismo ecológico muy importante. Todos los puntos turísticos del país, poseen en su mayoría hoteles que cuentan con casinos propios, otro atractivo más para el viajante. La movida nocturna invita a bailar merengue, bachata, salsa a una discoteca, -en casi todos los hoteles hay discotecas o en las localidades cercanas-, escuchar música en un bar hay muchísimos, ver algún concierto, probar el ron y la mamajuana dominicana,  probar el famoso tabaco dominicano, son algunas de las atracciones de la noche dominicana.
Punta Cana, destino principal de República Dominicana, sin dudas, playa Bávaro es una de las playas más famosas y reconocidas del mundo ubicada en Punta Cana. Bañada por el mar Caribe, sus aguas cristalinas de color turquesa, su arena fina y blanca y sus majestuosas selvas de manglares y cocoteros la convierten en el paraíso soñado. En perfecta sintonía con la naturaleza del lugar la oferta hotelera incluye infinidad de actividades para disfrutar de ella en todo su esplendor. Entre ellas, actividades acuáticas como navegar en catamaranes, bucear, practicar snorkel etc. Un informe de 1968 de la UNESCO indicaba: "Esta área es en verdad excepcional. De todas las playas turísticas del mundo, pocas tienen aguas tan cristalinas. La arena es tan blanca que es difícil creer que es auténtica. Podemos afirmar, sin dudas, que esta zona está entre las mejores del mundo". Casi tres décadas después esta descripción todavía se sostiene. Así es que miles de viajeros optan por este destino para el descanso y disfrute de sus vacaciones. La hotelería de primer nivel sumado a la maravilla de sus aguas combinadas con fina arena blanca mezclada con el verde de las palmeras, Punta Cana en toda su extensión, es el reflejo más claro del sol y el mar caribeño.

Acerca de República Dominicana
 Historia: originalmente poblada por los indios Tainos, de cuya cultura quedan muy pocas reliquias. Cristóbal Colón fue el que descubrió la isla en 1492, y partiendo de aquí, exploró América. Aún se encuentran muchos testimonios de la época de los conquistadores españoles, sobre todo en la capital, Santo Domingo. Más datos orientadores del país: en 1822 la ocupación por Haití, en 1844 la declaración de la independencia bajo Juan Pablo Duarte y con ello el nacimiento de la moderna República Dominicana así como la dictadura del general Rafael Trujillo (1930-1961). Hoy es la República Dominicana un país de régimen democrático con un gobierno Presidencial Democrático. El país tiene 9.2 millones de habitantes constando de un 73% de mulatos, un 16% de blancos, y un 11% de pobladores negros.
Atractivos: Para quien decide vacacionar entre enero a marzo un imperdible es  visitar la península de Samana. Aquí se reencuentran todos los años cientos de ballenas para aparearse y criar sus descendientes. Es un fenómeno natural fascinante y poco frecuente.
Qué llevar: Se recomiendan las fibras naturales (algodón lino), para sentirse confortable. Se debe incluir protector solar y repelente de mosquitos.
Compras: El ámbar y el larimar, piedras preciosas locales, la madera trabajada, los puros, el ron, el café, la vasija de barro, la cerámica, el arte de los indios Tainos, las muñecas criollas, los CD de música merengue y de salsa.
Aduana: Los artículos clasificados como equipaje personal no tienen problemas al pasar la aduana. Tiene derecho a traer 2 litros de licor, 200 cigarros y artículos para regalo por valor de mil dólares.
Gastronomía: Gran variedad de pescados y mariscos, cocina criolla, carnes, verduras y frutas, sabrán deleitar al más exigente paladar. Como platos típicos encontramos "la bandera", "sancocho", "asopao", y el "locrio". Como bebidas típicas el jugo de frutas (papayas, leche de coco, naranjas, piña, etc) , la cerveza, el ron, la piña colada, el cubalibre y gran variedad de cócteles exóticos.