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Región de Coquimbo, Chile
Aventuras pisqueras en el Elqui
Por Viajando Chile   |  
04 de Septiempre de 2017

El Valle del Elqui a 15 km. de La Serena y a unas 5 horas de Santiago– es la principal zona producción de pisco de Chile. Un recorrido de un día por sus impresionantes paisajes permite conocer lo mejor de este destilado, tanto a nivel artesanal como a gran escala.

Hablar del Valle del Elqui (Chile) no sólo es hablar de impresionantes paisajes, de cielos increíblemente transparentes y de una onda esotérica bastante peculiar. Es también hablar de pisco. De hecho, el 94% de las hectáreas de uvas pisqueras se encuentran en la Región de Coquimbo.

Y ahora, cuando la propia cultura pisquera busca desmarcarse cada vez más de la típica piscola para ofrecer más productos premium, los grandes y pequeños productores de la zona también abren sus puertas al público para que se introduzcan y se encanten con los procesos de producción de este destilado.

Saliendo desde La Serena se puede hacer una pequeña ruta por estas pisqueras. La primera parada es Vicuña, a 62 km., donde se encuentra el Centro Turístico Planta Capel. Este lugar cuenta con un completo museo del pisco, que incluye muestras de las primeras botellas que produjo la cooperativa y se cuentan algunas de las anécdotas que adornan la difusa pero divertida historia de esta bebida alcohólica. Además, las instalaciones continúan funcionando como destilería, lo que permite observar cómo se realiza la producción a gran escala. www.piscocapel.cl

EN BUSCA DE LO ARTESANAL.

En la localidad de El Arenal (a 8 km. al oeste de Vicuña, a los pies del cerro Mamalluca) se encuentra Pisco Aba, clásica pisquera artesanal creada por la familia Aguirre, una de las pioneras en la zona. Su producción es reducida y mantiene los procesos antiguos en sus alambiques de cobre de más de 60 años. La visita es gratuita, y aquí podrá adquirir algunos productos que se venden exclusivamente en el extranjero, como el propio pisco Aba. También están a la venta botellas de la línea Fuego, el único de circulación nacional. www.pisquera-aba.cl

Continuando por el valle, frente a la plaza del poblado de Pisco Elqui se encuentra la destilería de Pisco Mistral, perteneciente a la Compañía Pisquera de Chile, que junto con Capel son las más grandes del país. Bien vale la pena un recorrido completo a las instalaciones, que guardan una gran cantidad de maquinarias, artefactos y cubas de principios de siglo. También hay acceso a las bodegas, en las que se encuentran barriles de roble donde se añejan los piscos Mistral y Tres Erres. www.piscomistral.cl

El recorrido culmina con la visita a la pisquería artesanal Los Nichos, inaugurada en 1868, lo que la convierte en la más antigua del valle. Alguna vez se produjo aquí el pisco Tres Erres y actualmente es la única que mantiene una producción absolutamente orgánica. En la visita conocerá que su nombre proviene de la particular forma de su sala de guardas, que se asemeja a los nichos de un cementerio. Según cuenta la historia, el dueño escribía epitafios cada vez que uno de sus amigos “caía muerto” en la sala luego de una noche de brindis. Algunos de estos “difuntos” fueron personajes connotados, como el propio presidente Gabriel González Videla. www.fundolosnichos.cl

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