Polémica

¿Cuáles son las aerolíneas más antiguas del mundo?

La discusión está instalada y hay varias aerolíneas candidatas. Pero solo una sigue volando bajo el mismo nombre y sin parar desde hace 102 años: ¿Cuál es?

A la hora de definir entre todas las aerolíneas cuál es la más antigua del mundo, la lista es corta.

Si no se hacen concesiones, tiene una sola empresa. Si, en cambio, se admiten algunos matices, se extiende la nómina a tres candidatas. ¿Cuáles son? Te lo contamos

Qantas: ¿la aerolínea más antigua?

Si no se hacen concesiones, la más antigua de todas es la australiana Qantas. El nombre proviene de la sigla Queensland and Northern Territories Aerial Services. Fue fundada el 16 de noviembre de 1920 y en 1947, el gobierno australiano decidió nacionalizarla y así permaneció hasta que fue privatizada en la década de los 90.

Qantas es la creación de dos veteranos de la Primera Guerra Mundial: Paul McGinness y Hudson Fysh. De hecho, en el acta constitutiva de la compañía, el primer presidente y también fundador, Fergus McMaster, afirma que “Qantas está inspirada en el espíritu del ANZAC”.

El ANZAC fue el Australian and New Zealand Army Corp, el conjunto de tropas australianas y neozelandesas que participaron en la Primera Guerra Mundial, especialmente en la Campaña de Gallípoli (Turquía, 1915).

Las primeras rutas de la empresa fueron domésticas y los primeros tramos internacionales se planearon desde Darwin, en el noroeste de Australia, y luego desde Brisbane, hacia Singapur. Los vuelos tomaban tres días y medio, en aviones De Havilland DH-86.

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Qantas fue una de las operadoras del cuatrimotor De Havilland DH86 Express.

Qantas fue una de las operadoras del cuatrimotor De Havilland DH86 Express.

Se suma Avianca, con cambio de nombre

Si se hace una concesión respecto del nombre, entonces Avianca se anota en la disputa. Y es que la empresa colombiana, nació el 5 de diciembre de 1919, pero bajo el nombre Sindicato Colombo-Alemán de Transporte Aéreo, Scadta.

Los empresarios alemanes Werner Kaemerer, Stuart Hosie y Albert Tietjen, se asociaron con los colombianos Ernesto Cortisozz, Rafel Palavio, Cristóbal Restrepo, Jacobo Correa y Arístides Noguera, para fundar la empresa aérea en Barranquilla.

El primer vuelo fue protagonizado por el piloto alemán Fritz Hammer, quien con un Junkers F-13, transportó 57 cartas desde Barranquilla a Puerto Colombia. El siguiente vuelo remontó el curso del río Magdalena, desde Barranquilla a Girardot y Neiva, en 1921.

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Los hidroaviones Junkers W34, le permitían a Scadta trazar las rutas siguiendo el curso de los ríos colombianos.

Los hidroaviones Junkers W34, le permitían a Scadta trazar las rutas siguiendo el curso de los ríos colombianos.

La nacionalidad alemana, el nombre mismo de la empresa, resultó muy incómodo cuando estalló, en Europa, la Segunda Guerra Mundial en 1939.

Por eso en 1940, cuando Scadta se fusionó con otra aerolínea denominada SACO (Sociedad Aérea Colombiana), aprovechó el “envión” para rebautizarse como Aerovías Nacionales de Colombia S.A., cuya síntesis es el actual nombre de la empresa: Avianca.

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El Douglas DC-3 fue uno de los primeros aviones que apareció con la pintura de Avianca.

El Douglas DC-3 fue uno de los primeros aviones que apareció con la pintura de Avianca.

Se anota KLM, con interrupción de servicio

En el caso de la holandesa KLM (otra sigla: Koninklijke Luchtvaart Maatschappij, o Compañía Real de Aviación) mantuvo su nombre intacto desde su fundación, el 7 de octubre de 1919. Pero en este caso la concesión pasa por no tomar en cuenta que la empresa interrumpió sus actividades de 1940 a 1945.

El primer vuelo se concretó el 17 de mayo de 1920, a los mandos de un DeHavilland DH-16, Jerry Shaw unió Ámsterdam con Londres.

Abordo, viajaban dos periodistas que llevaban una carta del alcalde de la ciudad holandesa, dirigida a su par de la capital británica.

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Los primeros aviones que operó KLM fueron De Havilland DH16, alquilados a la aerolínea británica Aircraft Transport & Travel.

Los primeros aviones que operó KLM fueron De Havilland DH16, alquilados a la aerolínea británica Aircraft Transport & Travel.

Cuando en septiembre de 1939, la Alemania nazi invadió Polonia dando el puntapié inicial a la Segunda Guerra Mundial, los Países Bajos declararon su neutralidad.

Pero de poco les sirvió: el 10 de mayo de 1940, Alemania lanzó un ataque sobre los Países Bajos y el 15 de mayo, las tropas holandesas se rendía formalmente.

Y mientras duró la ocupación Nazi, KLM interrumpió sus vuelos comerciales.

Con el fin del conflicto y la independencia recuperada, KLM volvió a operar desde septiembre de 1945.

El 28 de noviembre de ese año y con un vuelo a Indonesia (por esa época colonia holandesa), la aerolínea reactivó sus servicios.

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KLM operó el Douglas DC-2.

KLM operó el Douglas DC-2.

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