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Aventura, incomparables bellezas y sensaciones en un entorno natural milenario

Para quienes buscan paisajes de película, rutas encantadas, gente amable, excelente gastronomía y buenos servicios, el oeste riojano es una llamativa opción. A continuación, una guía completa para saber qué hacer, cómo llegar y opciones para alojarse en la tierra que alberga al famoso Parque Nacional Talampaya.

Sin embargo, la zona ofrece grandes virtudes y bellezas a través de circuitos y excursiones que invitan a recorrer y posicionarse en un entorno de millones de años de nuestro planeta.

HACE MILLONES DE AÑOS ATRÁS….

A unos 55 km. de Villa Unión se encuentra el Parque Nacional Talampaya, una reserva natural de 215 mil ha. conformada por un sistema de sierras, donde su principal atractivo está en el cañón de Talampaya. Sus imponentes paredes alcanzan los 150 m. y tienen cortes abruptos y limpios, producto de la erosión provocada por el viento y la lluvia.

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El imponente paisaje de los paredones de Talampaya.

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El imponente paisaje de los paredones de Talampaya.

Una de las excursiones más atractivas es la de recorrer el cañón desde su base, por el cauce seco del río Talampaya. Arriba de combis o minibuses, durante el trayecto se hacen diferentes paradas en las que, guiados por pasarelas, los visitantes pueden ver de cerca algunos de los característicos atractivos: los petroglifos, que son grabados en piedra de antiguas comunidades que pasaron por allí; la vegetación, con el algarrobo como especie protagonista; y la fisionomía de los paredones, como la Catedral Gótica, llamada así por las marcadas líneas verticales que le dan forma, o La Chimenea, un surco semicircular que recorre toda una pared desde su pie hasta el tope y que genera un increíble eco cada vez que los visitantes vociferan desde su base. Otra de las postales del lugar son las geoformas, gigantes formaciones rocosas que adoptaron singulares siluetas gracias a la erosión. Las más conocidas son la Torre, la Botella o el Monje; aunque durante el recorrido se pueden descubrir muchas más.

Ícono de la provincia y uno de los lugares más bellos e interesantes del mundo, este Patrimonio de la Humanidad declarado en 2000, está entre las cosas que deben hacerse en algún momento de la vida. Y las opciones para hacer y conocer todos estos paseos son múltiples: caminando, en bicicleta, de día, de noche, o en micros adaptados especialmente, entre otros.

El horario de apertura del Parque es a las 8.30, y con la entrada, que tiene una validez de 48 horas, se pueden visitar dos senderos autoguiados, como el Sendero del Triásico -con réplicas en tamaño real de algunos de los dinosaurios encontrados en el área protegida- y el Sendero del Monte, donde se puede conocer el bioma que caracteriza a la región. Una vez abonadas las entradas, puede optarse por cualquiera de las siguientes modalidades para conocerlo en todo su esplendor:

Ingresando por la Base Cóndor –donde además hay un restaurante, venta de artículos regionales, camping y otros servicios- se pueden realizar las famosas visitas al cañón y a las figuras emblemáticas de El Monje o El Tótem. Aquí se puede llegar por cuenta propia, ya que está claramente indicado en la RN 76, y a solo 60 km. de la ciudad de Villa Unión, o bien contratando la excursión completa desde la ciudad en las muchas agencias habilitadas que la ofrecen.

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<b>Una caminata a la luz de la luna con el cañón como testigo.</b>
Una caminata a la luz de la luna con el cañón como testigo.

Para realizar las excursiones tradicionales en este acceso, las opciones son varias y en diferentes vehículos: Overland (tres horas de duración en vehículos 4x4 para disfrutar del Parque a pleno), Cajones de Shimpa (una excursión de tres horas en bus con cinco estaciones en la cual se visitan las figuras emblemáticas) o Cañón de Talampaya (dos horas y media en combis donde se visitan cuatro estaciones). Cabe destacar que la empresa concesionaria, Volterra, cuenta con planes familiares con descuentos.

Otra modalidad alternativa para conocer el Parque, recomendada para los amantes de los recorridos a pie y del contacto con la naturaleza y la paz, es la que ofrece la Asociación Civil de Guías del Parque Nacional Talampaya, con opciones de trekking y mountain bike por el Cañón, el Gran Mirador y la quebrada Don Eduardo. Los valores van entre los $ 550 y los $ 780, dependiendo de la duración, y pueden contratarse dentro del Parque, telefónicamente o por mail.

Por último, pero no menos interesante, para quienes tengan el privilegio de coincidir con el plenilunio (dos días antes y durante, y dos días después de la luna llena) una caminata a la luz de la luna en lo que son las excursiones nocturnas por el cañón de Talampaya, una experiencia única que no debe perderse.

OTRO ACCESO, DISTINTAS ATRACCIONES.

Tal vez no sean excursiones tan famosas como las anteriores, pero sin dudas son igual de recomendables, las de Ciudad Perdida y Cañón Arco Iris. Para realizarlas hay que ir unos kilómetros más lejos, unos 73 km. para ser precisos si se sale desde Villa Unión, todo por la RN 76. Allí se encuentra el Área de Servicios Cañón Arco Iris (base Águila), desde la cual salen las excursiones con vehículos por circuitos fascinantes, como Ciudad Perdida y Cañón Arco Iris, que realiza la gente de la Cooperativa Transporte Limitada Talampaya y duran unas cuatro horas aproximadamente.

MÁS GEOFORMAS Y CAMINOS INTRIGANTES.

Salimos del famoso Parque Nacional Talampaya y de camino a Guandacol, un pueblito muy cerca del límite con la provincia de San Juan, se encuentra el paseo de Vallecito Encantado, que se recomienda hacer con alguna agencia de viajes o guía local, impostado por un escenario natural diferente y muy interesante. Es un trekking con maravillosas geoformas y un recorrido mágico para descubrir el “Sombrero mexicano” y la “Copa del mundo”.

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En el trekking de Vallecito Encantado se descubren maravillosas geoformas y un recorrido mágico.

Otros hitos y pueblos que se pueden recorrer fácil y son accesibles dentro de la zona de Felipe Varela son las visitas al cañón de Anchumbil, Aicuña, Los Palacios, Pagancillo, el cañón del Triásico, Santa Clara, Guandacol y Banda Florida.

Vale remarcar que el Cañón del Triásico es un recorrido para toda la familia, ideal para terminar la tarde, que consiste en una excursión en vehículos 4x4 que remonta a un viaje por las huellas del tiempo de los dinosaurios, atravesando montañas teñidas de rojo, amarillo y verde, geoformas y puntos panorámicos muy diversos.

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<b>La espectacular cuesta de Miranda, un camino con curvas y contracurvas, subidas y bajadas, y paisajes y colores.</b>
La espectacular cuesta de Miranda, un camino con curvas y contracurvas, subidas y bajadas, y paisajes y colores.

Asimismo, yendo hacia el este por la RN 40 se encuentra Aicuña, un pequeño pueblo donde se pueden probar vinos caseros, dulces, empanadas y regionales, rodeado de cerros y montañas; no sin antes haber recorrido la espectacular cuesta de Miranda, un camino con curvas y contracurvas, subidas y bajadas, y paisajes y colores, un verdadero hito de infraestructura vial desde donde también se observa el viejo Camino del Inca.

CORONA DEL INCA, AVENTURA EN LAS ALTURAS.

Pero si de verdaderas aventuras hablamos, una expedición a Corona del Inca es imposible pasar por alto. El circuito se traduce en una verdadera travesía en vehículos 4×4 que alcanza alturas superiores a los 5.500 msnm. Sobre el faldeo sur del segundo volcán extinto más alto del mundo -el monte Pissis a 6.792 msnm- y la tercera cumbre de América, se encuentra este cráter de aproximadamente 5 km. de diámetro, que en su interior contiene una laguna alimentada por los glaciares que se encuentran a su alrededor.

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<b>El cráter Corona del Inca, a más de 5.500 msnm.</b>
El cráter Corona del Inca, a más de 5.500 msnm.

Allí, unos años atrás se consiguieron los records mundiales de navegación y buceo en altura. El espejo de agua tiene unos 2 km. de diámetro y una profundidad mayor a los 300 m. Todo ese paisaje se encuentra rodeado de volcanes imponentes como el Bonete Chico, Veladero, Bonete Grande y Reclus, entre otros; y cerca de otras lagunas como La Brava, Mulas Muertas o La Verde, en el centro mismo de la cordillera de los Andes.

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<b>La laguna Brava está rodeada de numerosos picos volcánicos y cuenta con una imponente flora y fauna.</b>
La laguna Brava está rodeada de numerosos picos volcánicos y cuenta con una imponente flora y fauna.

Es recomendable ir acompañado de un guía de altura y asesoramiento técnico, para evitar el apunamiento, la falta de oxígeno, los mareos y los dolores estomacales, síntomas normales tanto al momento de subir, como al momento de bajar. Ideal llevar ropa para el frío de montaña, ya que se experimentan temperaturas bajo cero.

TIPS PARA EL VIAJERO

El acceso al Parque Nacional Talampaya en todos los casos tiene un valor de $ 140 por persona; para niños de entre 6 y 12 años es de $ 70, mientras que los menores de 5 años, jubilados, pensionados y discapacitados no pagan este derecho de acceso (sobre cualquier tema relacionado es posible comunicarse a la Intendencia del Parque Nacional Talampaya, de 7 a 14 (03825-470356 o por mail a talampaya@apn.gob.ar)

Agencias para contratar los circuitos:

Runacay Servicios (www.runacay.com), Talampaya Excursiones (www.talampayaexc.tur.ar), Rolling Travel (gerenciadora del Parque Nacional Talampaya).

Dónde alojarse: en Villa Unión es donde más camas y servicios hay, pero Guandacol y Pagancillo también son buenas opciones para pasar unos días. Los valores van desde $ 500 la noche en habitación base doble hasta $ 2.250 en los hoteles de más alta categoría. Algunas opciones: Hotel Cañón del Talampaya (www.hotelcanontalampaya.com), Hotel Guandacol (guandacolhotel.com), Hotel Don Remo (hoteldonremo.com/web).

Dónde comer: Parador Ruta 40 (intersersección RN 76 y RN 40), Sabores Riojanos (www.facebook.com/Sabores-riojanos), Restaurante Naturaleza Mística, dentro del Parque Nacional Talampaya (www.facebook.com/Naturaleza-Mistica)

http://www.turismovillaunion.gob.ar

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