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Capillas de Mármol: experiencia religiosa en el lago General Carrera

Las Capillas de Mármol son uno de los monumentos naturales más espectaculares de Chile, y llegar a ellas es una mágica travesía, gracias a las postales únicas y australes de la Región de Aysén. Aquí un recorrido por las exuberantes bellezas que ofrece este viaje por la Carretera Austral, en uno de los parajes más remotos del mundo.

Hablar del lago General Carrera es hablar de la Carretera Austral, y hablar de la Carretera Austral es hablar de aventuras, turismo de naturaleza, paisajes alucinantes, y un recorrido inolvidable por lo más austral y remoto que sólo puede ofrecer Chile. Además, esta ruta ya tiene ribetes míticos, tal como sucede con la Ruta 40 en Argentina o la Ruta 66 en Estados Unidos, transformándose en una ruta “sagrada” para los amantes del outdoor, ya para recorrerla en bicicleta, en moto o de mochilero (backpacker). Y es que la Carretera Austral propone un gran desafío, pero con una recompensa invaluable propia de los escenarios recónditos que ofrece la Región de Aysén. Sobre el lago, mucho que decir: es el lago más grande de Chile (superficie de 178.400 ha.) y sus aguas son compartidas con Argentina (donde se denomina lago Buenos Aires), posee unas hipnotizantes aguas color verde esmeralda, varias apacibles villas alrededor y las famosas Capillas de Mármol, una de las esculturas naturales más famosas del país, que año a año deja atónitos a los miles de turistas que la visitan.

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Por Coyhaique y Puerto Aysén se encuentran paisajes así.
Por Coyhaique y Puerto Aysén se encuentran paisajes así.

CAMINO A LA CATEDRAL.

Es posible tomar un avión desde Santiago hasta Coyhaique (capital regional) y desde ahí seguir 240 km. por la Carretera Austral hasta puerto Río Tranquilo, donde el lago General Carrera da la bienvenida.

Otra opción es tomar la ruta más aventurera, y recorrer de norte a sur la mítica carretera, y así observar todos los encantos que nos ofrece este camino. Un ferry nos llevará hasta Chaitén para desandar la carretera pavimentada donde el verde, combinado con las empinadas cumbres de la cordillera, se torna una escena habitual. En La Junta (151 km.), las horas de descanso pueden combinarse con una visita al lago Rosselot (10 km.) o un pequeño trekking en el cerro del poblado, de no más de media hora de duración. El viaje continúa al día siguiente en dirección a Coyhaique, no sin antes hacer una parada en el P.N. Queulat, que entrega excelentes vistas del Ventisquero Colgante, a 200 m. de altura.

Coyhaique se convierte en un punto ideal para establecer el “campamento base”. Desde aquí es imperdible una visita al lago Elizalde (33 km), un verdadero paraíso para los pescadores, y a Puerto Aysén (67 km), con su inconfundible puente colgante anaranjado, que es el más grande del país en su tipo. La zona es propicia para el desarrollo de turismo de aventura como rafting, kayak, caminatas y cabalgatas, sin contar el incipiente desarrollo del turismo rural, especialmente el agroturismo.

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Otras imágenes de las Capillas de Mármol.
Otras imágenes de las Capillas de Mármol.

CARRETERA AL SUR.

Llegar al destino final requiere superar un trecho difícil. Son 218 km. que combinan altas pendientes, curvas cerradas que, para algunos automovilistas entusiastas, puede ser lo más atractivo del recorrido. En el primer tramo la carretera asciende las montañas. Del otro lado, esperan postales asombrosas como el Bosque Muerto y el pomposo cerro Castillo, formación natural de 2.300 msnm que se asemeja a una fortaleza y es visible desde la carretera. Ahí, la localidad de Villa Cerro Castillo es ideal para descansar y recargar energías.

El camino sigue, pero el esfuerzo vale la pena: en Puerto Río Tranquilo el lago General Carrera le dará bienvenida con todo su esplendor. En las orillas existen numerosos recorridos en bote que llevan hasta las Capillas de Mármol, el máximo atractivo del lago y uno de los parajes naturales más célebres de la Patagonia.

Las formaciones corresponden a una serie de cavernas erosionadas por el lago General Carrera, en el sector donde se junta el brazo norponiente (por el que llegan las aguas del río Murta) y el brazo surponiente (el cual desemboca en el río Baker, el más caudaloso de Chile) de este lago de origen glacial.

Existen dos sectores principales: el más conocido turísticamente se ubica sobre la Puntilla El Mármol y alrededor del cual se encuentran los principales islotes que dan origen a la "Catedral" y a la "Capilla"; el segundo, en tanto, se encuentra sobre la isla Panichini, cercana a Puerto Sánchez, y sus islotes.

Sin duda, el recorrido en bote ofrece postales únicas ideales para causar furor en Instagram con una fotografía de lujo. Además, el trayecto puede ser bien emocionante, ya que lo ventoso de la zona hace que se formen oleajes que mueven bastante el bote.

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Caleta Tortel es uno de los pueblos encantadores que uno podrá encontrar en el camino.
Caleta Tortel es uno de los pueblos encantadores que uno podrá encontrar en el camino.

Ya recuperados del asombro que ofrecen estas Catedrales (que tal como su nombre lo insinúa, son un verdadero milagro de la naturaleza), aún queda un destino asombroso, a 238 km. de Puerto Río Tranquilo: Caleta Tortel, nombrado por muchos como “el pueblo más bonito de Chile”. Hasta 2004 sólo era posible acceder a él por vía marítima, pero ahora un ramal de la Carretera Austral sacó a Tortel de su aislamiento total. El pueblo en sí está cruzado completamente por pasarelas de madera (no tiene calles), como un gran laberinto sobre las aguas del río Baker, el más caudaloso del país. Un entrañable paisaje conformado por bosques, pasarelas y casas de madera, todo en un pequeño espacio donde es imposible no hacerse amigo de prácticamente todo el pueblo. Sin duda, un rincón de la Patagonia que parece sacado de una novela de realismo mágico.

Tips para el viajero: Cómo llegar: en avión desde Santiago hasta Coyhaique y desde ahí seguir 240 km. por la Carretera Austral hasta puerto Río Tranquilo. Otra opción es tomar la ruta más aventurera. Informes: www.chile.travel

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