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Coquimbo más allá del mar

Sí, lo sabemos: la Región de Coquimbo tiene maravillosas playas. Pero además de eso, el "norte verde de Chile" ofrece muchas otras alternativas que involucran arqueología, astronomía y turismo aventura.

Se acerca el eclipse y la Región de Coquimbo se toma la palestra con nuevos destinos de fama mística y esotérica; de cielos estrellados, de Gabriela Mistral, de pisco, de sol y de paisajes alucinantes. Menos conocidos el valle de Limarí tienen una buena batería de atractivos, que van desde vestigios arqueológicos hasta sorprendentes parques nacionales pasando, por supuesto, por sus prístinos cielos donde se dejan ver las estrellas. Conocido como “el norte verde de Chile”, este valle ubicado a unos 75 km. al sur de Coquimbo, ofrece cada vez más atractivos. El rescate de los encantos naturales y arqueológicos, la ciudad de Ovalle –capital de la provincia– y sus alrededores, una próspera Ruta del Vino y un nuevo casino, forman parte de sus propuestas. En particular es imprescindible visitar:

-Río Hurtado: en esta comuna se encuentra uno de los lugares más interesantes del país desde el punto de vista paleontológico: el Monumento Natural de Pichasca. Es un sitio ideal para conocer la flora y fauna del planeta de hace 70 millones de años, así como las culturas existentes aquí hace 10 mil años.Punto de interés es también la Ruta Antakari, camino utilizado por las culturas diaguita, molle e inca, excelente alternativa para quienes disfrutan del paisaje agreste y la vida rural, los pueblos campesinos, las tradiciones y las costumbres típicas.Destaca, además, el astroturismo en la Hacienda Los Andes (www.haciendalosandes.com), donde es posible practicar al más alto nivel la astrofotografía, echando mano a la enorme calidad del cielo nocturno del Valle del Limarí.

Rio Hurtado

-Ovalle: conocida como la “perla del Limarí”, uno de los principales atractivos en los alrededores de la capital provincial es el Parque Nacional Fray Jorge, de relevancia internacional al ser declarado Reserva Mundial de la Biósfera por la Unesco en 1977. Aquí se encuentra un bosque hidrófilo relicto, verdadero milagro natural, con flora y fauna típica del bosque templado lluvioso del sur de Chile. Además, el parque fue certificado en 2013 como la cuarta Reserva Starlight del mundo, debido a la calidad de su cielo.En sus cercanías también se encuentra la viña Tabalí, una de las pioneras de la Región de Coquimbo. Aprovechando sus 180 ha. de suelos calcáreos y la perfecta cantidad de sol del Valle del Limarí, aquí se desarrollaron las cepas chardonnay, sauvignon blanc, pinot noir y syrah, las cuales pueden ser degustadas en sus terroirs de origen gracias a las visitas guiadas que ofrece la viña. Los recorridos duran una hora e incluyen una visita a la bodega, acompañada de algunos de sus mejores vinos con tablas de quesos y frutos secos.En el Ovalle Casino & Resort (www.ovallecasinoresort.cl) es posible encontrar y probar variedades de todos los vinos y piscos desarrollados en el valle.

-Monte Patria: los paisajes que ofrece el camino a Monte Patria desde Ovalle, pasando por el embalse La Paloma, son un espectáculo en sí mismo. De carácter cordillerano y fronterizo, gran parte del territorio de Monte Patria consta de áreas de montaña y altas pendientes. Esta comuna se distribuye en cinco grandes valles, siendo la cuna de la artesanía en lapislázuli, hermosa piedra de color azul que en el mundo sólo se extrae en los yacimientos ubicados en este punto de la provincia de Limarí. Cuenta con una serie de mágicos pueblos rurales, además de un bosque nativo de chañar, donde es posible practicar el senderismo disfrutando de un entorno natural casi virgen.

Monte Patria

-Combarbalá: esta localidad es conocida principalmente por un producto. Se trata de la combarbalita, piedra semipreciosa cuyo nombre proviene de esta comuna y que origina una rica orfebrería famosa en todo el mundo por su delicadeza. Además, aquí se encuentra el observatorio astronómico turístico Cruz del Sur, el que gracias a sus cuatro cúpulas de observación, dispuestas de igual modo que la más emblemática constelación del hemisferio austral, son la base de uno de los complejos astro-turísticos más grandes de Sudamérica.

Observatorio CRUZ DEL SUR

-Punitaqui: conocida como la tierra de los molinos, Punitaqui destaca por una creciente producción de vinos de alta calidad, especialmente la cepa syrah, los que son exportados a los mercados más competitivos del mundo.También es llamativa su producción de queso de cabra y pisco, así como también la presencia de vestigios de vida precolombina como atractivo arqueológico, y el ser cabecera de varios y exóticos pueblos campesinos.

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