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Coronavirus: operadores turísticos europeos pidieron prudencia

Ejecutivos de varios operadores europeos pasaron en limpio el estado de la oferta turística en el Viejo Continente y dieron a conocer el mensaje para los pasajeros. Sostienen que los circuitos en Italia están 100% operativos y que hubo una "infodemia" que exageró la situación y provocó muchas cancelaciones y un frenazo en las ventas.

No se ha inventado aún el barbijo capaz de prevenir el contagio de una crisis sanitaria a una crisis económica. El único anticuerpo plausible de ser activado es la correcta información, aunque en la mayoría de los casos es la psicosis colectiva la primera en expandirse a escala global.

En ese sentido, desde este medio nos comunicamos con ejecutivos de primera línea de cinco grandes operadores turísticos europeos para pasar en limpio el estado de la oferta en Italia y el Viejo Continente y conocer de primera mano el mensaje para los viajeros, en el contexto del coronavirus.

EL ESTADO DE LA OFERTA.

Es cierto que la semana pasada los gobiernos de las regiones de Lombardía y Véneto tomaron medidas preventivas extraordinarias, que fueron desde restricciones severas en una decena de pueblos (en zonas no turísticas) hasta suspensiones de eventos y apertura de museos y cines y cierres de escuelas en ciudades claves del norte italiano, como Milán.

Obviamente, más allá de la sensación de riesgo, en ese caso hubo una pérdida de atractivo turístico. Pero las medidas -salvo en la llamada “zona roja”- se fueron levantando con el correr de los días y hoy los principales sitios de interés están abiertos y la vida social retoma su normalidad. Además de que Roma, el sur de Italia y el resto de las regiones nunca vieron recortadas sus actividades.

“Tanto los gobiernos regionales como el nacional dieron la orden de reabrir los establecimientos públicos, cines, cafeterías, catedrales, etc… Incluso, hay un momento de reflexión al interior de los organismos oficiales, desde los cuales quizás haya habido demasiado alarmismo”, relató José Félix Cano, director comercial para Latinoamérica de VerdeSicilia, quien añadió que todos los circuitos del operador se están prestando “con total normalidad”.

En general, todos los operadores mantuvieron sus programaciones en Europa operando normalmente, aunque hayan aplicado protocolos para minimizar la preocupación de los pasajeros. En este sentido, el director general de Europamundo, Luis García Codrón, puso como ejemplo que para la tranquilidad de sus clientes han contratado barcos privados, en vez de los vaporettos, para realizar el traslado de sus grupos al centro de Venecia; o en Milán buscan restaurantes lejos de las zonas más masificadas. “La verdad es que no existen motivos turísticos para pensar que la calidad de un viaje a Europa pueda verse afectada. Obviamente, el factor miedo existe y es por eso que modificamos algunas cuestiones de la programación en la zona norte de Italia”, explicó García, quien dijo que la máxima es que “los agentes de viajes sigan vendiendo y nosotros buscar soluciones para ayudarlos a que puedan hacerlo”.

Por su parte, Chiara Gigliotti, gerenta general de Carrani Tours, sentenció: “Aconsejamos mantener la calma, ya que estamos seguros de que la situación se normalizará pronto. Cuenten con nosotros… nosotros contamos con ustedes para no alimentar esta absurda exageración”.

EL IMPACTO EN LA DEMANDA.

“Apenas hemos tenido cancelaciones”, señaló Cano, de VerdeSicilia. Lo propio relató el director general de Europamundo. Aunque todos coinciden en que sí hubo una paralización de nuevas reservas, en particular para Italia y otros destinos asociados al brote de coronavirus.

Un freno que se nota más aún frente a números muy positivos hasta hace apenas una semana. Por caso, Europamundo había incrementado sus ventas un 20% en enero, un 10% en febrero y para marzo estaban un 12% arriba. “Creo que hay un alarmismo excesivo, la temporada es larga y es demasiado pronto para ser concluyentes. Seguramente la demanda global vaya a bajar, pero algunos destinos se van a ver más afectados que otros”, explicó García, quien no descartó que a la luz del impacto de la caída de la demanda se fusionen las salidas de algunas rutas, sobre todo en Italia.

Efectivamente, Salvatore Gioiosa, director de Ventas para Latam, España y Portugal de ATS, dijo que la demanda de viajes para el Reino Unido -donde se especializa el receptivo- se mantuvo y se reciben nuevas constantemente: “De hecho, esta semana hemos tenido más de las que esperábamos. Creo que, lamentablemente, la situación en Italia ha hecho que varias personas cancelen circuitos y busquen alternativas más al norte”. De todos modos, Gioiosa coincidió en que la situación en su país natal, Italia, fue magnificada por los medios: “La han hecho más alarmante de lo que es. Las personas deben informarse más y estar serenas”.

Y SI CANCELAN…

Si pese a todo los clientes de las agencias siguen desconfiando de viajar, todos los operadores europeos consultados dijeron que están permitiendo cambiar el destino o la fecha de salida sin ninguna penalidad. “Insisto en que pueden venir tranquilamente, pero si así y todo quieren modificar el itinerario pueden hacerlo sin ningún problema. En VerdeSicilia vivimos de vender viajes, no de quedarnos con los depósitos de la gente”, graficó Cano.

En el caso de que el viajero insista en cancelar el viaje ahí sí que aplican las condiciones fijadas en el contrato. “Estamos acá para asistir a los clientes en el caso de que deseen cambiar el programa, pero lamentablemente -dado que no hay estado de cuarentena en ninguna ciudad o destino turístico italiano- no nos podemos hacer cargo de los gastos de cancelación”, aclaró Gigliotti.

Lo propio está ocurriendo con algunas aerolíneas, que empezaron a flexibilizar las condiciones comerciales frente a la situación. Por caso, los pasajeros desde o hacia Italia de Aerolíneas Argentinas (con vuelo hasta el 31 de marzo) y Air Europa (hasta el 15 de marzo) pueden cambiar de fecha o destino sin penalidad, abonando la diferencia tarifaria que hubiera. En tanto que las devoluciones, nuevamente se aplican sin cambios, de acuerdo a las condiciones de contrato.

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