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Destinos para la comunidad gay

En St. Pete/Clearwater todo es cuestión de orgullo. Aquí la comunidad lésbica, gay, bisexual y transgénero es enorme, enérgica y festiva, lo que incluye la marcha del orgullo más convocante del estado. Y los pobladores son comprensivos e inclusivos. Aquí todas las playas, los bares y restaurantes, los hoteles y todas las propuestas para este colectivo.  

St. Petersburg es la sede del St. Pete Pride, la marcha del orgullo gay más grande de la Florida, que convoca a mas de 200 mil personas cada junio. La celebración incluye la única marcha gay nocturna del estado, recitales y un festival que ocupa varias cuadras durante su desarrollo.

Así, en el desfile, más de 4.500 participantes caminan por las calles o viajan a bordo de carrozas, desde las que resuena la música. Todo el mundo puede acercarse a mirar, aunque también se ofrecen asientos pagos en los “Glamstands”.

Además, el festival del día siguiente cuenta con más de 350 stands, en los que se pueden encontrar artistas, equipos deportivos, grupos de la comunidad y vendedores de comidas y bebidas.

RECORRIDO POR EL ÁREA.

En el barrio histórico de Kenwood y en el distrito de Grand Central los turistas pueden visitar las tiendas de anticuarios, la librería Haslam’s Book Store, las galerías de arte, los cafés y los bares.

En este barrio también se encuentra el LGBT Welcome Center, un espacio comunitario para residentes y visitantes donde se puede tomar una taza de café Kahwa, conectarse con otras personas y aprender más acerca de los programas y servicios locales.

Para recorrer el área los viajeros pueden trasladarse convenientemente en el trolley de Central Avenue, que tiene paradas a lo largo de todo el barrio.

GASTRONOMíA Y VIDA NOCTURNA.

El Enigma Bar & Lounge, bar gay-friendly en la cercana zona de EDGE, por lo general está lleno durante las tardes, con clientes que toman cocteles y cerveza en la acera, a precios razonables. Y todo se pone verdaderamente en marcha por las noches, especialmente con los shows de drag queens los fines de semana.

Este tipo de presentaciones también tienen lugar en Punky’s Bar & Grill, en Grand Central. Allí se ofrece cerveza artesanal, vino, abundantes platos y mucha diversión todos los días de la semana. Bingos y karaoke a noches de micrófono abierto para los artistas amateurs son algunas de las propuestas.

Para quienes prefieren la diversión al estilo británico, nada major que el Queens Head, donde se puede disfrutar del ambiente al aire libre. Una sugerencia: probar los famosos.sake-tinis y los garbanzos crujientes.

HOTELERíA GAY FRIENDLY.

Los hoteles gay-friendly abundan en el área. El más notable es el Flamingo Resort de St. Petersburg, que tiene la piscina más encendida de la ciudad. El hotel es, en parte alojamiento, y en parte complejo de entretenimiento, con discoteca, DJ, show de luces e incluso un teatro de cabaret y burlesque. Año tras año viajeros de todo el país eligen al Flamingo como su destino.

En St. Petersburg también se debe tener en cuenta el Beach Drive Inn, el Dickens House Bed and Breakfast y el Gay-St. Pete House, a 10 minutos de auto desde el centro.

Asimismo, en St. Pete Beach se debe apuntar el Bay Palms Waterfront Resort; y en Dunedin, el Meranova Guest Inn.

Respecto a Dunedin, cabe mencionar que la comunidad LGBT es pujante en esa pequeña ciudad costera. Hay muchos bares casuales, pero la única y verdadera discoteca se llama Blur y es gay-friendly. De allí surgieron algunas de las drag queens más conocidas de la Florida. A ello se suma el bingo de drag queens de cada semana.

TAMBIÉN CLEARWATER.

En Clearwater se encuentra el Pro Shop Pub, conocido como el bar gay más antiguo de Tampa Bay. Se trata de una institución de más de 40 años que proveía un espacio seguro en épocas de menor tolerancia. Hoy atrae a una clientela de gays y de heteros de todas las edades. El Pro Shop Pub es una parada relajada; dispone de una rocola, una mesa de pool y gente amigable.

Si desea ir a la playa, se puede optar por la bohemia Sunset Beach, en el extremo sur de Treasure Island, ya que es reconocida por recibir a la comunidad LGBT con los brazos abiertos. Cobra vida todos los fines de semana con grandes fiestas y pequeños trajes de baño. Es también una de las pocas playas del área en que es legal beber en la arena.

Asimismo, si el plan es divertirse, hay que tener en cuenta Caddy’s on the Beach.

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