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Esquí & Excursiones

Para que nadie se quede afuera, esta vez les presentamos todas las novedades y los ítems más importantes de los centros de esquí de Argentina. Y también las propuestas de paseos que se pueden hacer en el centro urbano más cercano. Hay para todos los gustos en esta temporada invernal que ya está comenzando.

Apertura de la temporada: en junio, sujeto a las condiciones climáticas.

Ubicación y cómo llegar: sobre la Ruta Nacional 7, en Mendoza. El centro está a 170 km. de la capital provincial, es decir, a poco más de dos horas en auto. Esta ruta es realizada con regularidad por empresas de transporte público de pasajeros y empresas de turismo de alta montaña. El aeropuerto de la ciudad de Mendoza, servido por las principales líneas aéreas nacionales, está 174 km.

Pistas y medios de elevación: 25 pistas con longitudes y desniveles para uso de esquiadores principiantes, avanzados y expertos. Varias de ellas han sido homologadas por la FASA y la FIS y sirven de escenarios de distintas competencias. El complejo cuenta con ocho medios de elevación: dos aéreos y seis de arrastre.

Alojamiento: a 100 m. de los medios, la Hostería Penitentes es el refugio de montaña ubicado en la base del cerro. Cuenta con un bar con hogar a leña, un restaurante con menú fijo o a la carta, y un espacio chill-out para tomar algo después de cenar. A ello se suma el Hotel Ayelen, refugios y edificios de departamentos, totalizando 1.950 plazas.

Servicios: la Escuela de Esquí Penitentes cuenta con 45 instructores, un jardín de nieve para los más pequeños y servicios de rental.

Informes: www.penitentesweb.com.

Excursiones: Villa Los Penitentes/Mendoza: está situada a 182 km de la ciudad de Mendoza, y debe su desarrollo al centro de esquí y por tratarse de una base de alojamiento para las expediciones al Aconcagua.

En las cercanías está el Puente del Inca, formación rocosa que delinea un puente natural sobre el río Las Cuevas y cuyo pasado como hotel de baños termales lo han convertido en un punto turístico destacado. En este sentido, en 1925 se construyó el Hotel Puente del Inca, donde asistían las personalidades más importantes de la época. Cada habitación poseía su propio baño termal. En 1965 los frecuentes aludes destruyeron el complejo, salvándose sólo la pequeña capilla colonial.

Otros puntos de interés cercanos son las localidades de Uspallata y Las Cuevas.

Párrafo aparte merece la ciudad de Mendoza, que si bien está a dos horas de automóvil, es un paso ineludible al momento de visitar Penitentes. Esta urbe se concibe como un oasis sobre terreno desértico, distinguido por sus acequias y arboledas. Como toda gran ciudad posee una dinámica actividad artística y cultural, tanto de teatros y museos como de galerías de arte y muestras. A ello se suma una oferta nocturna de pubs, cines, casinos y discotecas. Entre los atractivos destaca el Parque San Martín. Diseñado por el paisajista francés Carlos Thays, abarca 307 ha. cultivadas con especies traídas de todo el mundo, un lago artificial y 17 km. de senderos, erigiéndose como un símbolo del avance del hombre sobre el desierto. Próximo al parque se ubica el Monumento del Cerro de la Gloria, que rinde homenaje a la gesta libertadora del general San Martín. Además, la ciudad es el punto de partida ideal para realizar excursiones a bodegas y otros importantes atractivos turísticos naturales.

LAS LEÑAS.

Apertura de la temporada: 17 de junio algunas pistas.

Ubicación y cómo llegar: en Mendoza, a sólo 1.200 km. de Buenos Aires. Se llega por la Ruta 7, desde Buenos Aires, en un trayecto de 11 horas. Asimismo, opera un bus chárter Buenos Aires – Las Leñas con salidas los viernes y domingo. Desde San Rafael es posible arribar en transfer privado o bien en bus de la empresa Iselin con salidas todos los días a las 10. Mientras que durante la temporada Las Leñas ofrece vuelos chárter directo Buenos Aires – Malargüe los sábados y otro San Pablo - Malargüe con Aerolíneas Argentinas. Además, hay vuelos diarios desde Buenos Aires a San Rafael y Mendoza.

Pistas y medios de elevación: 30 pistas clasificadas en principiantes, intermedios, avanzados y expertos. Posee 13 medios de elevación.

Alojamiento: varios tipos de alojamiento completan la oferta del centro. Entre ellos se destacan los hoteles Piscis, Aries, Acuario, Escorpio, Virgo; un hostel; un club hotel; y departamentos.

Servicios: esquí rental, restaurantes y bares en las pistas y en la base, escuela de esquí y actividades de aventura en la nieve.

Novedades: el Hotel Piscis renovó habitaciones, instaló nuevos saunas e hidromasajes en el spa, y dispuso modernos sistemas de calefacción. En las pistas, en tanto, se realizó la ampliación y mejoras de Neptuno, Júpiter, Talia, Vulcanito, Venus, Minerva y el acceso al Parador Santa Fe, además del aumento de la superficie del Parque Infantil de la Escuela de Esquí; y de la incorporación de más cañones de nieve.

Eventos: Día de la Montaña, Día del Montañés, Las Leñas Moda y competencias en el Snowpark.

Informes: www.laslenas.com.

Excursiones: San Rafael: para acompañar la visita a Las Leñas, la ciudad de San Rafael distante a 204 km del centro de esquí, ofrece varias actividades que pueden complementarse a la perfección.

Vale la pena apuntarse al recorrido por el Cañón del Atuel, donde se puede apreciar una de las vistas panorámicas más bellas de la región cuyana. En este circuito se podrán descubrir ancestrales formas geológicas en el camino que bordea el río Atuel. En el trayecto se suceden enclaves como la cuesta de los Terneros, el mirador San Francisco de Asís, El Nihuil y Valle Grande. En este punto, es posible diversificar la excursión con un paseo en catamarán.

Por otra parte, una visita a los viñedos sanrafaelinos es otro de los imperdibles del destino, que incluye un recorrido por una fábrica de corchos, una aceitera, y degustaciones en la Bodega Goyenechea. Dependiendo del operador se organiza una extensión para conocer el hermoso dique Los Reyunos.

Mientras que Caverna de las Brujas es un paseo hacia Malargüe, en el que es posible acercarse al fascinante mundo subterráneo: el de los fósiles, donde el viajero encontrará antiguas rocas de origen marino, tapizada con extrañas formas minerales que devienen en estalactitas, estalagmitas y columnas.

CERRO CAVIAHUE SKI RESORT.

Apertura de la temporada: sujeto a las condiciones climáticas.

Ubicación y cómo llegar: a 360 km. de la ciudad de Neuquén. Está a sólo 1,5 km. del pueblo de Caviahue. En auto, desde Neuquén capital, se llega por la Ruta Nacional N°22 hasta Zapala, luego debe desviarse por la Ruta Nacional N°40 hasta Las Lajas y finalmente continuar por las Rutas Provinciales 21 y 26 (en los últimos 18 km. se recomienda el uso de cadenas). En avión, desde Buenos Aires se arriba al aeropuerto Juan Domingo Perón de la ciudad de Neuquén a través de los servicios de Aerolíneas Argentinas y Latam.

Pistas y medios de elevación: 13 medios de elevación, 22 pistas y 325 ha. de superficie esquiable.

Alojamiento: el Grand Hotel & Spa, de 4 estrellas, inaugurado en 2015, se encuentra al pie de las pistas. La propiedad permite disfrutar de un cálido alojamiento y un excelente après ski en su spa. Y está el Hotel Nevado y varias cabañas. Por otro lado, el pueblo de Caviahue cuenta con 1.700 camas de alojamiento turístico.

Servicios: escuela de esquí y snowboard para todas las edades y niveles; alquiler de equipos; guardería infantil para niños de 3 meses a 5 años y un “Club Junior” para chicos de 6 a 11 años; excursiones de esquí nórdico y fuera de pista.

Novedades: la “Carpet Lift” es el medio de elevación más nuevo, que transporta a través de una cinta a los principiantes para que puedan acceder con mayor facilidad a sus primeras bajadas.

Eventos: el Rugby Extreme, la Copa Snow Polo y el Festival Ambiental Eco Caviahue, bajadas de antorchas y competiciones entre los alumnos de la Escuela de Esquí.

Informes: www.caviahue.com.

Excursiones: Caviahue/Copahue: durante el invierno, Caviahue es sencillamente reconocido como un “pueblo de nieve”, debido a la cantidad y calidad de precipitaciones níveas que registra durante los cinco meses más fríos del año.

Cabe indicar que Caviahue forma una única villa turística junto con la localidad de Copahue, pese a que están separadas por 19 km. Ambas están localizadas en un área protegida, el Parque Provincial Copahue.

Algunas propuestas de paseos cercanos son: laguna Escondida y mirador; hito Pucón Mahuida, en la frontera con Chile; la cascada congelada del Valle de Jara en una travesía que comienza en un bosque de araucarias; y Copahue.

Las termas de Copahue, complejo de aguas mineromedicinales, está abierto de diciembre a abril. Allí, fangos, algas y vapores son aplicados en diferentes programas personalizados en beneficio de la salud, el relax y la belleza. El complejo termal es administrado por el Ente Provincial de Termas y posee una superficie total de 10.500 m², de los cuales 6.000 m² están ocupados por el edificio principal y los baños externos; el resto corresponde a lagunas al aire libre, fumarolas y hervideros.

CHAPELCO SKI RESORT.

Apertura de la temporada: sujeta a condiciones climáticas.

Ubicación y cómo llegar: a 20 km. de San Martín de los Andes, en Neuquén. Aerolíneas Argentinas ofrece un vuelo diario al aeropuerto de Chapelco (Carlos Campos). Para la temporada invernal planea adicionar otros nueve vuelos. A su vez, desde San Martín de los Andes hasta el centro de esquí está disponible un completo servicio de minibuses.

Pistas y medios de elevación: 28 pistas para esquiadores principiantes, medios y expertos; 3 circuitos fuera de pista y un snowpark para la práctica del freestyle. A esto se suman 12 medios de elevación, la Gran silla cuádruple desembragable Rancho Grande y dos Magic Carpets.

Alojamiento: San Martín de los Andes cuenta con hoteles, hosterías, apart-hoteles y cabañas. En el cerro están disponibles los refugios de montaña.

Servicios: Escuela de Esquí y Snowboard Chapelco, Boutiques de Chapelco, ubicadas en La Base y en Plataforma 1600, Rental Clothes, y, en distintas zonas del cerro, paradores con propuestas gastronómicas y buena música.

Novedades: Kite Park donde practicar snowkite y la instalación de cámaras web HD para ver en tiempo real todas las actividades en el cerro.

Eventos: instancia de Clasificación para la Copa del Mundo de Freeride (27 de agosto), el Tetratlón de Chapelco 31° edición (5 de agosto) y el Torneo de Freestyle en el Snowpark (19 al 21 septiembre), entre otros.

Informes: www.chapelco.com.

Excursiones: San Martín de los Andes: ubicada al sudoeste de Neuquén y enmarcada por el Parque Nacional Lanín, San Martín de los Andes es conocida como la ciudad rodeada de montañas, lagos, arroyos y bosques.

Asimismo, es uno de los puntos de partida para realizar uno de los más bellos recorridos por la Región de los Lagos, ya que se encuentra en uno de los extremos del camino de los Siete Lagos, que une a esta localidad con Villa La Angostura. Se trata de caminos de bosques, lagos, montañas y miradores que enlazan en 110 km. tres aéreas protegidas: el Parque Nacional Lanín, el Parque Nacional Nahuel Huapi y el Parque Nacional Los Arrayanes.

Por otra parte, están disponibles diversos paseos por la ciudad y sus alrededores, entre los que se destaca la costa del lago Lácar, La Pastera: Museo del Che, lugar que utilizó el Che Guevara para pernoctar en su viaje por Latinoamérica; el Museo Primeros Pobladores, la Sala Municipal de Exposiciones y el Centro de Visitantes del Parque Nacional Lanín.

Uno de los grandes atractivos de este paraje es la gastronomía, con los clásicos corderos al asador o cazadora, picadas, chocolates y tortas.

Para los viajeros más inquietos el destino brinda la posibilidad de realizar múltiples actividades de aventura como cabalgatas, canopy, trekking, mountain bike, caminatas de interpretación de la naturaleza, avistaje de aves, excursiones lacustres, entre otras.

En tanto, a 100 km. de la ciudad, se eleva el volcán extinguido Lanín con 3.776 msnm, consolidándose como la montaña más alta del Parque Nacional Lanín. Sus sendas bien definidas lo convierten en la meca de los aficionados al andinismo.

CERRO BAYO SKI BOUTIQUE.

Apertura de la temporada: cuando estén dadas las condiciones de nieve. 

Ubicación y cómo llegar: a 15 minutos de Villa La Angostura, en Neuquén. Para llegar, Latam Argentina ofrece 19 vuelos semanales al aeropuerto de Bariloche, a 45 minutos de Villa La Angostura. Aerolíneas Argentinas, en cambio, opera 28 vuelos semanales y, desde julio, se suma Andes Líneas Aéreas con un vuelo diario. 

Pistas y medios de elevación: 31 pistas con cuatro niveles de dificultad, a lo que se suman más de 4 km. de extensión Fuera de Pista (no patrulladas). A su vez, están disponibles 16 medios de elevación, dos telecabinas séxtuples, seis telesillas dobles, dos monoplaza, cuatro Magic Carpet, un teleski, un jumbito y un sogalift. 

Alojamiento: Villa La Angostura cuenta con una variedad de hoteles, aparts, hosterías y cabañas. 

Servicios: Escuela de Cerro Bayo, Rental para principiantes en la cota 1.500, Rental de alta gama en la base del cerro y varios refugios gastronómicos. 

Novedades: una de las últimas novedades que presentó fue la incorporación de herramientas tecnológicas para la contratación de servicios en el cerro, desde el momento en que el esquiador adquiere el pase online hasta que hace su último descenso del día. Además, renovó el Rental, con la adquisición de equipos de gama media y alta de las marcas internacionales Burton y Dynastar. 

Eventos: la Bajada de Antorchas, el Tetra Cerro Bayo (16 de julio), Altitude Night Session, el Snow Polo Cerro Bayo, el Rugby X-Treme y el Motorcycle Snow Contest. 

Informes: www.cerrobayo.com.ar.

Excursiones: Villa La Angostura: enclavada en el sector norte del Parque Nacional Nahuel Huapi, Villa La Angostura está rodeada de lagos, bosques y montañas. Además, se encuentra a pocos kilómetros del paso fronterizo con Chile, Cardenal Samoré, y junto a otras localidades como San Carlos de Bariloche y San Martín de los Andes conforman un corredor turístico de gran popularidad.

Una de las excursiones que se puede hacer todo el año es la visita a la laguna Verde, también conocida como “Selva Triste”. Esta es una reserva natural donde se pueden apreciar distintas especies arbustivas y arbóreas representativas de esta zona de la cordillera. Un tip a tener en cuenta: un sendero bordea la laguna y permite recorrerla a pie.

Otra opción es el acceso a los miradores de Quetrihue, desde donde se impone la panorámica del lago Nahuel Huapi, que exhibe desde este punto sus brazos: Machete, Rincón y Última Esperanza; la bahía Brava, la isla Fray Menéndez y la espectacular cordillera de los Andes.

Asimismo, la villa es la puerta de ingreso al Parque Nacional Los Arrayanes. De hecho, el único arrayanal arbóreo del mundo que puede ser visitado, se encuentra en el extremo sur de la península de Quetrihue. Además, este bosque exhibe ejemplares de hasta 25 m., cuya edad promedio es entre 160 y 250 años; con ejemplares que alcanzan los 600 años.

CATEDRAL ALTA PATAGONIA.

Apertura de la temporada: 1º de julio.

Ubicación y cómo llegar: a 19 km. del centro de San Carlos de Bariloche, dentro del Parque Nacional Nahuel Huapi. Se puede llegar en avión, desde Buenos Aires y otras ciudades del interior (Rosario, Salta, Mendoza) y del exterior (Río de Janeiro, San Pablo, Montevideo); en ómnibus, desde numerosos puntos de nuestro país. En tren, con el Tren Patagónico, desde Viedma. En tanto, para llegar desde la ciudad al cerro está disponible el servicio “Línea Catedral”, desde la Terminal de Ómnibus local y el centro. En auto se puede acceder por ruta asfaltada.

Pistas y medios de elevación: 26 pistas de nivel intermedio; 22 de uso exclusivo para avanzados; 8 sólo por expertos; 5 áreas de principiantes; y 4 ideales para principiantes. Hay disponibles 34 medios de elevación: la moderna telesilla séxtuple Superbubble, 1 cablecarril, 10 telesillas dobles, 1 telesilla combi (cuádruple y doble), 2 telesillas cuádruples, 3 telesillas triples, 5 telesquíes singles, 2 T-Bar dobles, 6 baby lift singles, 1 telecabina cuádruple y 2 magic carpets.

Alojamiento: en Bariloche hay más de 20 mil camas distribuidas en hoteles de todas las categorías, aparts, cabañas, hosterías y bungalós. En la base del cerro, la villa alberga otras 7.000 camas.

Servicios: 13 opciones gastronómicas entre paradores, restaurantes y confiterías, paseo de compras y shopping, dos playas de estacionamiento, Kids Club, lockers, teléfonos públicos, dos cajeros automáticos, centro de informes, discotecas y centro de primeros auxilios.

Novedades: renovaciones en la pista 2000, reacondicionamiento de la pista de Cross (SX/SXB), incorporación de la Slow Skiing Zone, nueva área de Recreación (gran ampliación del sector para peatones en la Telecabina Amancay) y renovación de flota de pisado.

Eventos: sede de una fecha de la FIS Snowboard Cross World Cup (6 al 10 de septiembre) y Juegos de Invierno 2017 (septiembre).

Informes: www.catedralaltapatagonia.com.

Excursiones: Bariloche: hay que decirlo sin temor a exagerar: Bariloche es una de las ciudades más lindas del mundo. Colorida en verano y con sus paisajes de ensueño pintados de blanco en invierno, la ciudad invita a ser disfrutada en cualquier época del año.

Ubicada en el Parque Nacional Nahuel Huapi, en el suroeste de la provincia de Río Negro, junto a la cordillera de los Andes, en la ribera sur del lago Nahuel Huapi, enamora a quien la visita por primera vez y obliga a regresar a aquellos que ya la conocen.

Entre las múltiples propuestas de excursiones figura una de las más clásicas: la que se realiza a la Isla Victoria y los Bosques de Arrayanes, adonde se llega en catamarán partiendo desde Puerto Pañuelo.

Asimismo, otro de los paseos tradicionales, que sirve para tener un primer pantallazo general del destino, es el llamado Circuito Chico e incluye atractivos como la laguna El Trébol, Colonia Suiza, Bahía López, la capilla San Eduardo, la península San Pedro y el Monasterio de las Carmelitas Descalzas.

Otra opción es la visita al cerro Tronador, cuya cumbre es un hito fronterizo entre Argentina y Chile. Se pasa por los lagos Mascardi y Gutiérrez, en los que pueden realizarse paseos lacustres, y es posible ascender hasta la cima, pernoctando en el camino en un refugio de montaña.

También el complejo Teleférico Cerro Otto invita a una jornada de vistas maravillosas y múltiples actividades durante las cuatro estaciones.

Una alternativa ineludible es el "Cruce de Lagos", que también se inicia en Puerto Pañuelo y alterna recorridos por agua y por tierra hasta Chile.

CERRO PERITO MORENO LADERAS.

Apertura de la temporada: se prevé el 5 de julio.

Ubicación y cómo llegar: en la Comarca Andina del Paralelo 42, a 25 km. al noroeste de El Bolsón y a una hora y media del Aeropuerto Internacional de Bariloche, a donde llegan los vuelos.

Pistas y medios de elevación: en temporada invernal cuenta con 11 km. esquiables distribuidos en 9 pistas y una aerosilla doble de 1.000 m. que permite acceder desde la cota 900 msnm a la cota 1.350 msnm. El cerro también dispone de tres medios de arrastre tipo poma en pistas de dificultad fácil y media, así como un Teleski tipo T-Bar (de 1.000 m.) que habilita la pista homologada por la Federación Internacional de Ski.

Alojamiento: un refugio de montaña provisto de habitaciones para albergar a 60 personas y que tiene proyectado seguir ampliando el área de alojamiento y servicios. El Bolsón dispone de varias opciones para pasar una estadía.

Servicios: alquiler de equipos, escuela de esquí y snowboard, servicio gastronómico, y paseos y actividades complementarias (pista de trineos, caminata con raquetas de nieve, excursión de media jornada en el pisanieve para llegar a sitios inaccesibles del cerro y descenso en “culipatín”).

Novedades: todos los residentes de la Patagonia argentina pueden obtener el pase de residentes para temporada media y baja.

Informes: www.cerro-peritomoreno.com.

Excursiones: El Bolsón: quienes viajen solo para acompañar a los esquiadores, deben saber que en El Bolsón encontrarán un lugar donde descansar y disfrutar de la naturaleza.

El Bolsón es el epicentro del turismo de bienestar que ofrece terapias de salud complementarias, como meditación, masajes holístico y tailandés, tai chi chuan, reflexología, yoga, reiki, terapia floral, acupuntura y baños de gong.

Otra de las particularidades del destino es el Bosque Tallado, un museo a cielo abierto con 56 esculturas creadas en un ambiente natural, a 1.200 msnm.

La Feria Regional también es un paseo ineludible, bien típico de El Bolsón, donde se comercializan desde cervezas artesanales, quesos de chacra y fruta fina hasta artículos de joyería, tejidos, tallas en madera y platería.

Respecto de la gastronomía regional, existe una variedad de exquisiteces que regala la tierra y que los chefs saben utilizar a la perfección. Pastas caseras con salsas con morillas o nuez, pastas con trucha ahumada, trucha al roquefort o al limón, cordero al asador o el típico curanto patagónico, son algunas de las propuestas para el paladar.

Al explorar la zona natural es posible descubrir cascadas como la de la Virgen, Escondida y Nahuel Pan; la catarata del Mallín; los cerros Lindo y Amigo; la Cabeza del Indio; el Cajón del Azul; y el Camino de los Nogales, entre otros sitios. Algunos de los paseos se pueden hacer en vehículo, otros a pie, a caballo o en bicicleta, también dependiendo de la temporada.

Quienes viajen en época invernal, además, podrán disfrutar de un evento cultural de trascendencia para la región: la Fiesta del Invierno, que se llevará a cabo el 15 de julio, y que contará con un escenario central donde participarán artistas locales y regionales.

LA HOYA.

Apertura de la temporada: se estima para el 1° de julio.

Ubicación y cómo llegar: a 12 km. de Esquel y a 1.965 km. de la Ciudad de Buenos Aires. Hay vuelos desde la Ciudad de Buenos Aires hasta Esquel, cuya oferta se incrementa en temporada. Además, operan buses desde diferentes puntos del país.

Pistas y medios de elevación: 2 pistas para principiantes, 12 para nivel intermedio, 7 difíciles, 4 paseos y un snow-park para la práctica del freestyle en las disciplinas de esquí y snowboard. Una característica destacada es la posibilidad de practicar esquí fuera de pista, para lo cual cuenta con 5 sitios específicos. Además dispone de 11 medios de elevación distribuidos de la siguiente manera: 1 telesilla cuádruple, 3 telesillas dobles y 7 medios de arrastre.

Alojamiento: hay una pequeña hostería en la base. Mientras que en Esquel la oferta de alojamiento es variada y amplia.

Servicios: escuela de esquí, ski rental, restaurantes (La Piedra y el Refugio del Esquiador) y paseos como caminatas con raquetas en el cerro.

Novedades: según un acuerdo entre los gobiernos de la Nación y la Provincia junto a la Cámara que agrupa a los centros de esquí y Aerolíneas Argentinas, se lanzarán promociones que incluirá los pases y pasajes.

Eventos: La Hoya forma parte del calendario de la Federación Argentina de Ski y Andinismo, por lo que del 29 de julio al 2 de agosto y del 21 al 24 de septiembre se realizarán competencias de esquí alpino. Mientras que en snowboard la fecha será el 2 y 3 de septiembre. Además, como es habitual, se organizará la Fiesta del Esquí.

Informes: www.skilahoya.com.

Excursiones: Esquel: ubicado en un plácido valle y rodeado de montañas que rondan los 2.000 m., Esquel constituye la base de La Hoya y también del Parque Nacional Los Alerces, un destino ineludible para el viajero que anda por tierras chubutenses. El protagonista que le da nombre al área natural puede vivir entre 3 mil y 4 mil años, lo cual ya resulta fascinante pararse frente a un ejemplar tan antiguo que llega a medir 70 m. Pero el parque regala otras postales de inusual belleza conformadas por ríos, lagos, bosques, montañas, pinturas rupestres y cascadas. Existen circuitos para conocer las cascadas arroyo del Hacha e Irigoyen, las lagunas Escondida y Larga, los lagos Verde y Krugger, y el cerro Dedal, entre otros.

Excursiones en kayak, cabalgatas y paseos lacustres son algunas de las propuestas complementarias, incluyendo la visita al Alerzal Milenario, al glaciar Torrecillas o a los Túneles de Hielo que, aunque se encuentran fuera de los límites del parque, vale la pena conocer. Lo mismo cabe señalar del Área Natural Protegida Cascadas Nant y Fall, un conjunto de siete saltos que se guarecen bajo el bosque andino.

Una experiencia obligada es el viaje en el Viejo Expreso Patagónico, el tren reconocido Monumento Histórico Nacional, que recorre 18 km. hasta la Estación Nahuel Pan. Con sus máquinas a vapor y su trocha angosta de 75 cm. de ancho, es un auténtico museo en movimiento que comenzó a funcionar en 1945.

Hay más en esta aventura: el Área Natural Protegida Piedra Parada, a 150 km. de Esquel, despliega vestigios de una erupción volcánica. Mientras que la Reserva Natural Urbana Laguna La Zeta es otro remanso de paz muy cerca de la ciudad.

La zona es pródiga en paisajes, pero es momento de conocer de lleno a Esquel, en particular la capilla galesa Seion, los museos Lituano Olgbrun e Histórico y el Centro Cultural Melipal. Distante a 36 km. se encuentra Trevelin, con más opciones culturales y gastronómicas ligadas a los inmigrantes galeses.

CERRO CASTOR.

Apertura de la temporada: 23 de junio.

Ubicación y cómo llegar: a 26 km. de Ushuaia, Tierra del Fuego. Hay frecuencias aéreas diarias desde Buenos Aires.

Pistas y medios de elevación: las 34 pistas del complejo suman 32,5 km. esquiables, con diferentes niveles de dificultad.

Alojamiento: el Castor Ski Lodge es un complejo de 15 cabañas ubicadas en la base del Cerro. Además, Ushuaia cuenta con una amplia oferta.

Servicios: Snowpark y 7 puntos gastronómicos: Morada del Aguila, Ona House, Snowbar, 480, Terrazas del Castor, La Barra y Viejo Castor.

Novedades: en las pistas Caminito del Bosque y Avutarda incorporaron dos cañones y dos lanzas para la fabricación de nieve artificial (suman en total 23 cañones y lanzas en toda la montaña) y amplió la superficie de nieve en la zona de Castor Park. Además efectuó la puesta a punto de los sanitarios e inauguró señalética. Además, entre las pistas Gaviota Austral y Las Lajas se ampliaron 400 m. para permitir una fluida conexión entre sí.

Informes: www.cerrocastor.com.

Excursiones: Ushuaia: además de la experiencia de esquí, Ushuaia ofrece varios puntos de gran interés como valor agregado a la propuesta de nieve. Hay que comenzar por un paseo céntrico, ideal para degustar chocolates, cervezas y ahumados en los bares, restaurantes y cafeterías de la avenida San Martín, eje comercial de Ushuaia. Allí mismo se concentran complejos de compras libres de impuestos.

Dos de las grandes atracciones del destino son el Tren del Fin del Mundo y el Parque Nacional Tierra del Fuego.

El trayecto ferroviario bordea el río Pipo hasta la estación del Parque. A bordo los viajeros disfrutan tanto del paisaje como del chocolate caliente.

Desde la estación del Parque hay sólo 2 km. hasta el ingreso al Parque Nacional Tierra del Fuego, donde las estribaciones de la cordillera pierden altura y se encuentran con el mar en el canal de Beagle.

La bahía Lapataia, el único fiordo argentino del canal, cuenta con un inmenso mirador para contemplar el paisaje inconmensurable del último rincón de la Tierra. La costa marina, los lagos, los valles y las turberas son parte de este escenario natural de gran belleza.

También es posible tomar un catamarán que surca las aguas de la bahía de Ushuaia, por el canal de Beagle, y descubrir los montes Olivia y Cinco Hermanos, así como el Faro Les Éclaireurs.

Quienes deseen profundizar en la historia local deberán visitar el edificio del expresidio, que dejó de funcionar como cárcel en 1947 y hoy alberga museos como el del Presidio, el Marítimo y el Antártico; además de una galería de arte.

Actualmente, el edificio constituye un recinto con cinco pabellones y 380 celdas. En el contiguo Museo Marítimo sobrevuelan las historias de marinos y corsarios, que el gran escritor Julio Verne rememoró en su prolífica obra literaria.

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