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EXPERIENCIAS

Estados Unidos de punta a punta y en tren

Las travesías en tren por Estados Unidos regalan atrayentes panorámicas de las múltiples fisonomías que existen entre las grandes urbes del país, a la vez de brindar la posibilidad de conocer destinos que no figuran en los programas turísticos tradicionales.

Con un alto nivel de confort y múltiples rutas que unen las más importantes ciudades del país, la red ferroviaria de Estados Unidos ofrece la posibilidad de conocer paisajes naturales, urbes y pequeños pueblos a través de atractivos trayectos.

Para realizar estos itinerarios lo ideal es disponer de bastante tiempo, de modo tal de poder quedarse en el punto del recorrido que uno desee y continuar días después. Así que es aconsejable realizar estos viajes durante estadías preferentemente prolongadas.

Los trenes estadounidenses son operados por Amtrak, nombre comercial de la red estatal interurbana de ferrocarriles de pasajeros creada en 1971, llamada oficialmente National Railroad Passenger Corporation (Corporación Nacional de Ferrocarriles de Pasajeros).

La red –cuyas unidades llevan diferentes nombres– abarca 35.000 km. de rutas que conectan 500 localidades en 46 estados del país, con algunas travesías que llegan hasta enclaves de Canadá.

A continuación, algunos de los trenes con sus tentadores itinerarios:

-California Zephyr (Chicago a San Francisco): (Chicago, Omaha, Denver, Salt Lake City, Oakland/San Francisco). Experimentados viajeros y expertos en travesías ferroviarias coinciden en que el California Zephyr es uno de los más atrayentes viajes que se pueden realizar en tren por el territorio estadounidense.

El servicio es diario y demanda 51 horas y 20 minutos.

La belleza comienza a apreciarse a medida que el tren se interna hacia el oeste a través de las Sierras Nevadas, proyectándose desde las planicies de Nebraska hacia Denver y por las montañas hacia Salt Lake City, pasando por Reno y Sacramento, y adentrándose en Emeryville.

Las atracciones que pueden disfrutarse a lo largo del camino son las Rocky Mountains, Sierra Nevada, Moffat Tunnel, Colorado's Gore, Byers Canyon y Glenwood Canyon, Winter Park, Truckee River, Donner Lake, San Pablo Bay y Carquinez Strait.

Una vez que el pasajero arriba a Oakland debe utilizar el Servicio de Autobuses Thruway, cuyas unidades tardan 20 minutos en cruzar a San Francisco.

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La costa de California, uno de los tantos paisajes que se pueden disfrutar.

La costa de California, uno de los tantos paisajes que se pueden disfrutar.

- Coast Starlight (Seattle a Los Ángeles): (Seattle, Portland, Sacramento, Los Ángeles). Con un servicio diario de 35 horas de duración, el Coast Starlight regala espléndidas panorámicas entre las ciudades de Seattle y Los Ángeles, en la Costa Oeste estadounidense.

Los atractivos contemplan los espectaculares picos cubiertos de nieve de Cascade Range y Mount Shasta, bosques exuberantes, valles fértiles y aproximadamente 560 km. de la costa del Pacífico.

El tren utiliza equipos Superliner I y II de dos pisos, incluido un vagón “Sightseer Lounge” que tiene ventanas del piso al techo para poder contemplar los paisajes de la mejor manera.

Vale destacar que los pasajeros de la clase Económica tienen a disposición asientos amplios, muy cómodos y con mucho espacio para las piernas.

El itinerario contempla las ciudades de Portland, Sacramento, el área de la bahía de San Francisco y Santa Bárbara, todos destinos dignos de ser visitados con tiempo.

- Cardinal (Nueva York a Chicago): (Nueva York, Washington, DC; Charlottesville, Charleston, Cincinnati, Indianápolis, Chicago). El Cardinal une Nueva York con Chicago con tres frecuencias semanales y 26 horas y media de viaje, brindando magníficas vistas de la belleza natural del sureste del territorio estadounidense.

A través del trayecto el pasajero podrá disfrutar de campos suavemente ondulados, la Blue Ridge (cordillera Azul), las montañas Allegheny, el valle Shenandoah y los ríos de aguas rápidas de West Virginia.

Además, en dirección al oeste, el tren se desplaza por la costa del imponente río Ohio, permitiendo contemplar las pintorescas poblaciones de Ashland y Maysville, y los edificios de Cincinnati recortados en el horizonte.

Desde allí la travesía continúa hacia Indianápolis y finalmente hacia el norte hasta llegar a Chicago.

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Las estaciones están en pleno centro de las ciudades.

Las estaciones están en pleno centro de las ciudades.

- Empire Builder (Chicago a Seattle): (Chicago, St. Paul/Minneapolis, Spokane, Portland/Seattle). Este servicio diario, de 46 horas de duración, es ideal para experimentar el particular paisaje del Oeste del territorio estadounidense, atravesando las tierras donde dejaron sus huellas los primeros colonizadores.

Durante la atrayente ruta el viajero tendrá la oportunidad de apreciar magníficas vistas del Mississippi y el iluminado horizonte nocturno de Minneapolis y St. Paul.

En tanto, a la mañana siguiente se deleitará con las llanuras de North Dakota y con los paisajes a ambos lados del imponente puente Gassman Coulee Trestle. Más tarde, bordeando el río Missouri, la formación atravesará el territorio rural de Big Sky, en Montana; y más tarde pasará por el estupendo Glacier National Park (Parque Nacional de los Glaciares).

Posteriormente, desde la ciudad de Spokane –en la parte oriental del estado de Washington– se podrá continuar hacia Seattle o desviarse por unos días hacia Portland para conocer la Columbia River Gorge (garganta del río Columbia) y los paisajes del monte Mt. Hood y de la reserva geológica del Beacon Rock Park.

- Silver Service (Nueva York a Miami): (Nueva York, Washington, DC; Charleston, Savannah, Jacksonville, Orlando, Tampa, Miami). El Silver Service, con sus trenes Silver Meteor y Silver Star, conecta diariamente a Nueva York con Miami en un viaje de 28 horas y con muy atractivas escalas.

Los dos servicios realizan el mismo trayecto general entre ambas ciudades, pero divergen entre Rocky Mount, Carolina del Norte; y Savannah, Georgia. El Silver Meteor toma una ruta costera a través de Fayetteville, Carolina del Norte; y Florence y Charleston, Carolina del Sur; mientras que el Silver Star gira hacia el interior para servir a las dos capitales estatales de las Carolinas, Raleigh, Carolina del Norte; y Columbia, Carolina del Sur. El Silver Star también se desvía para llegar a Tampa.

Este itinerario permite conocer la hospitalidad y el alto nivel gastronómico de Charleston, caminar por el hermoso distrito histórico de Sabannah, disfrutar de las playas de Tampa y las compras en Busch Gardens; y, claro, vivir a pleno cada una de las atracciones de los parques temáticos de Orlando.

- Sunset Limited (Nueva Orleans a Los Ángeles): (Nueva Orleans, San Antonio, Tucson, Phoenix, Los Ángeles). Este viaje entre los estados de Louisiana y California está disponible tres días a la semana y dura 48 horas.

Durante el trayecto el pasajero tiene la oportunidad de disfrutar de la región denominada Bayou Country, la frontera mexicana, los desiertos sudoccidentales y las montañas de California.

En Alpine, Texas, está la opción de visitar el Parque Nacional Big Bend, en Tucson conocer el Parque Nacional Saguaro y en Maricopa, Arizona, la entrada a Phoenix y los centros turísticos y spas de Scottsdale.

Otras alternativas son hacer conexiones con otros trenes de Amtrak, como el Texas Eagle, el Coast Starlight, el Pacific Surfliner y el San Joaquins, y así prolongar el viaje y apreciar otros tantos estupendos atractivos naturales y urbanos.

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Bosques y valles son una constante de las rutas.

Bosques y valles son una constante de las rutas.

Informes: www.amtrack.com

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