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Florida: la costa oeste también da que hablar

Las vacaciones en Florida no tienen que ser siempre iguales, por lo que aquí presentamos opciones diferentes, atractivas y a precios superadores, en las manos de Tampa Bay, St. Petersburg/Clearwater, Fort Myers/Sanibel y Paradise Coast.

Representado por Tampa Bay, St. Petersburg/Clearwater, Fort Myers/Sanibel y Paradise Coast (que congrega a Naples, Marco Island y los Everglades, entre otras localidades), lo mejor de la costa oeste de Florida se caracteriza por sus extensas playas de arenas blancas, una escena cultural activa, sus costos (más bajos que en otros famosos destinos del estado) y su complementariedad con Orlando y Miami.

TAMPA BAY.

Tampa Bay se encuentra a solo una hora de auto, desde Orlando, por la autopista I-4, siendo por ello muy accesible. Más allá del reconocido parque de entretenimiento Busch Gardens y sus intrépidas montañas rusas (recientemente se ha estrenado una nueva: Tigris, las más alta del estado), el emplazamiento urbano (se trata de la tercera ciudad más grande del estado) junto a una amplia bahía también tiene sus virtudes.

Tampa
La vista de Tampa Bay y su bahía iguala a la de cualquier gran urbe.
La vista de Tampa Bay y su bahía iguala a la de cualquier gran urbe.

Entre ellas se puede mencionar una amplia cultura gastronómica y todo tipo de hoteles a excelentes precios, sumados a la cultura y la historia local, donde los visitantes pueden ver el verdadero estilo de vida de Florida.

Entre los atractivos se encuentran los paseos por la bahía en watertaxi, las nuevas cervecerías artesanales, las compras de Premium Outlets y el Festival Gasparilla (a fines de enero), una celebración donde se escenifica una invasión pirata desde el agua acompañada con música, desfiles, puestos de comida y fuegos artificiales.

Una buena idea es adquirir el City Pass, que congrega cinco atractivos (Busch Gardens, The Florida Aquarium, Zoo Tampa at Lowry Park, Clearwater Marine Aquarium y la Colección Chihuly o el Museo de Ciencia e Industria, MOSI) y permite ahorrar hasta un 51% en entradas.

Los profesionales que quieran saber más del destino pueden visitar www.visittampabay-experts.com para acceder a una capacitación complementaria online.

ST. PETE/CLEARWATER.

A solo 20 minutos de Tampa Bay se encuentra St. Pete y sus 56 km. de espectaculares playas de arenas blancas, incluso reconocidas como las mejores de Estados Unidos según los usuarios de TripAdvisor (Clearwater Beach es la número uno del país, según el portal). En este sentido vale destacar que todos los hoteles del destino (ya se trate de cadenas o establecimientos independientes) se encuentran frente o a muy corta distancia de las playas.

St. Pete
El Museo Dalí es un ícono artístico y arquitectónico de St. Pete.
El Museo Dalí es un ícono artístico y arquitectónico de St. Pete.

St. Pete/Clearwater está conformada por 26 comunidades relajadas y seguras, cada una con su impronta. Lo bueno es que es muy fácil movilizarse entre ellas con la ayuda del transporte público.

Algunos puntos distintivos son la ruta de la cerveza artesanal (conformada por 33 establecimientos que ofrecen degustaciones), el arte (con el Museo Dalí, el Museo Chihuly y las muestras de street art a la cabeza) y los restaurantes impulsados por chefs que elaboran sus menúes en base a ingredientes frescos del mar y de las granjas cercanas.

FORT MYERS AND SANIBEL.

Las joyas de este destino vacacional son, sin duda, las islas de Sanibel y Captiva. La comunidad local se centra en la preservación de la naturaleza, la autenticidad y las experiencias únicas, cuestión que se puede graficar al constatar que en Sanibel no existen hoteles ni locales de comida pertenecientes a las grandes cadenas.

Reconocida como la “Capital Mundial de los Caracoles Marinos”, aquí el entretenimiento pasa por recorrer las costas, pasear en bicicleta (muchos hoteles las ponen a disposición de los huéspedes de manera gratuita), disfrutar de la gastronomía (los camarones son el ingrediente más destacado) e incluso visitar la casa de Thomas Alva Edison, cuyo laboratorio ha sido mantenido en su forma original. Además, el Miromar Outlets Mell dispone de 145 tiendas de todas las marcas, restaurantes y entretenimiento.

Fort Myers
Pasear en bicicleta por Sanibel es un gran plan diurno.
Pasear en bicicleta por Sanibel es un gran plan diurno.

Otra salida interesante es abordar una embarcación de Captiva Cruises para disfrutar de una visita a Cabbage Key.

PARADISE COAST.

Bajo el nombre de Paradise Coast se congregan Naples, Marco Island y los Everglades, cuyo territorio se encuentra preservado en un 80%. Ubicado en una latitud similar a la de Miami, aquí los pasajeros encontrarán 48 km. de playas de arenas blancas, aguas turquesas, 90 campos de golf (con green fees desde US$ 15) y hoteles para todos los presupuestos.

Naples
El atardecer sobre el golfo junto al famoso muelle de Naples.
El atardecer sobre el golfo junto al famoso muelle de Naples.

Dentro de las principales actividades se encuentran los paseos por la naturaleza: el curioso paisaje de las Diez Mil Islas, hacer kayak, las excursiones para hacer senderismo en los Everglades o surcar los pantanos a bordo de hidrodeslizadores. Al finalizar el día, los visitantes pueden disfrutar de una imponente puesta del sol sobre el famoso muelle histórico de Naples.

Cabe destacar que el destino ha sido destacado por Condé Nast al incluirlo dentro del top 20 de las mejores ciudades para foodies dentro de Estados Unidos, teniendo en cuenta sus restaurantes de clase internacional que basan sus menúes en los mariscos y pescados frescos del golfo.

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