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Gran Cañón del Colorado: los colores y las formas de lo eterno

El magnífico atractivo natural del estado de Arizona, el Gran Cañón del Colorado, asombra con su caprichosa fisonomía y sus múltiples tonalidades.

Declarado Parque Nacional en 1919 –y Patrimonio de la Humanidad en 1979–, el Parque Nacional del Gran Cañón, se caracteriza por sus magníficos acantilados y sus deslumbrantes vistas panorámicas. Tiene asombrosas fisuras, cañones y barrancas, con capas de roca sedimentadas y de múltiples colores, representa un atractivo ineludible para todo aquel que se encuentre vacacionando en la Costa Oeste de Estados Unidos.

El parque se puede conocer y disfrutar de diversas maneras: a pie, por aire (en helicóptero o avioneta), en mulas, navegando sus ríos y hasta en tren.

El borde oeste del Gran Cañón (West Rim o Grand Canyon West) es la ideal para los turistas que se encuentren en Las Vegas, ya que ésta es la zona del parque más cercana a la ciudad (aproximadamente 180 km).

Gran Cañón del Colorado
Gran Cañón del Colorado.

Gran Cañón del Colorado.

1. Recorrido desde el cielo

La excursión en helicóptero es la más tentadora para tener un panorama casi completo de esta maravilla de la naturaleza de Estados Unidos. Desde Las Vegas hay múltiples opciones de distinta duración y con diferentes servicios.

Uno de ellos, el clásico, contempla el sobrevuelo y la visita al mencionado Skywalk. Durante el trayecto en el aire es posible contemplar el Gran Cañón, el lago Las Vegas, el lago Mead, la represa Hoover y –al partir y al volver– el famoso Las Vegas Strip. A esas extraordinarias vistas se le suma la “aventura” de caminar sobre el cristal del Skywalk, que se extiende a más de 20 m del borde del acantilado donde fue construido y permite apreciar la belleza infinita de las rocas gigantes.

Gran Cañón del Colorado
Paseo en helicóptero por el Gran Cañón.

Paseo en helicóptero por el Gran Cañón.

2. Paseos en Mula

Existe la alternativa de los recorridos en mula por el South Rim, que parten desde el Historic Grand Canyon Village. El itinerario dura un poco más de dos horas y contempla la opción de pasar la noche muy cerca del río Colorado, en las cabañas del establecimiento Phantom Ranch.

Hay que tener en cuenta que se trata de un paseo con ciertas dificultades debido a las irregularidades de los caminos, que posee algunas pendientes muy marcadas.

Paseos en Mula por el Gran Cañón
Paseos en Mula por el Gran Cañón.

Paseos en Mula por el Gran Cañón.

3. Descenso de ríos

Otra posibilidad de recorrido en el Gran Cañón son los descensos en rafting por los rápidos que forman el gran caudal del río Colorado. Los hay de varios tipos: rafting más excursión por algunos lugares históricos, paseo en kayak entre enormes paredes de piedra arenisca, y rafting más paseo en helicóptero.

El Gran Cañón del Colorado.
Rafting en el Gran Cañón.

Rafting en el Gran Cañón.

4. Trekking

Para los más aventureros, están las numerosas rutas de senderismo, que se inician tanto desde el Borde Sur como desde el Borde Norte. La llamada “Bright Angel” es una ruta de circunvalación de 19 km de longitud, con largos tramos de sombra.

La ruta South Kaibab en el Gran Cañón es la más elegida por los turistas, tiene sólo 9 km de extensión, pero pocas zonas con sombra. A través de trayecto, es posible apreciar sensacionales vistas plenas de múltiples formas y tonalidades.

En ambas, siempre se suceden rescates debido a las imprudencias de muchos viajeros, razón por la cual cada día se les brindan a los caminantes las recomendaciones para evitar zonas de riego y acciones o movimientos peligrosos, incluso al tomar fotografías. En ese sentido, también está el “Grandview Trail”, ruta muy empinada destinada únicamente a personas muy entrenadas.

Gran Cañón del Colorado
Senderismo en el Gran Cañón.

Senderismo en el Gran Cañón.

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