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India: tras los pasos de Gandhi

Con la excusa del 150° aniversario del nacimiento de Mahatma Gandhi, es interesante conocer parte de su historia y el legado que dejó en la India. Su casa natal, su escuela, la universidad donde se formó como abogado; su ashram, importante bastión para la independencia de India, algunas de sus moradas y el sitio dónde fuera asesinado, son algunos puntos de interés, a los que se suman dos años de eventos conmemorativos.

Mohandas Karamchand Gandhi nació el 2 de octubre de 1869 en Porbandar, Gujarat. Estudió derecho en Londres y ejerció la abogacía en Sudáfrica, donde pronto se enfrentó al racismo y comenzó a combatirlo a través de la resistencia pasiva. Tras 15 años en ese país, regresó a la India en 1915 para recorrer el país para empaparse de su realidad social y política. Desde 1919 perteneció abiertamente al Movimiento Nacionalista Indio rechazando la acción armada y predicando la no violencia (ahimsa), con métodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre, la desobediencia civil y el regreso a las tradiciones hinduistas.

Encarcelado en varias ocasiones, pronto se convirtió en héroe nacional y comenzó a ser llamado Bapu (papá) y Mahatma (Alma Grande). En 1931 fue invitado a participar en la Conferencia de Londres, donde reclamó la independencia de la India y tuvo gran injerencia en las tratativas para el retiro de los británicos de ese territorio.

En octubre próximo, se celebran los 150 años de su nacimiento. Por ello se realizarán diversos actos a nivel mundial, con el objeto de mantener vivo su legado.

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Un memorial de mármol negro que suele estar adornado con ofrendas florales indica el sitio donde Gandhi fue cremado.

Un memorial de mármol negro que suele estar adornado con ofrendas florales indica el sitio donde Gandhi fue cremado.

En la India son varios los sitios que pueden visitarse relacionados con su figura y su historia. En la capital, Delhi, se pueden conocer tres sitios de interés. El primero de ellos es el lugar donde fue incinerado después de su asesinato, en 1948, señalado con un memorial de mármol negro que suele estar adornado con ofrendas florales. El segundo, el Gandhi Darshan, es un pabellón rodeado de tranquilos jardines que conserva fotos y pinturas que documentan su vida. Finalmente, el Museo Nacional Gandhi tiene algunos objetos como el pantalón que llevaba en el momento de su muerte, sus anteojos y su bastón. Se encuentra en la llamada Casa Birla, donde el líder vivió sus últimos días, y donde se conserva intacta su habitación. En el jardín trasero un camino muestra los últimos pasos que diera en el paseo nocturno durante el cual fue asesinado el 30 de enero por un fanático hinduista y el punto exacto donde ocurrió, señalado con un memorial.

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Habitación del líder indio en Mani Bhavan, Bombay.
Habitación del líder indio en Mani Bhavan, Bombay.

Otra gran ciudad donde se puede visitar un edificio dedicado a Gandhi es Bombay, donde se encuentra Mani Bhavan, la casa que fuera centro de las actividades políticas del líder indio entre 1917 y 1934 y donde inició muchas de las prácticas de resistencia por las que fuera conocido. Allí hay una estatua donde suelen dejarle tributos, cuadros, fotos artículos de prensa y el cuarto que ocupaba durante sus estadías, donde se conservan dos de sus ruecas y su cama. Otro punto que se visita es la terraza donde fue hecho prisionero en 1932.

SUS HUELLAS EN GUJARAT.

Gujarat es una región poco frecuentada por el turismo masivo. A unos 1.000 km. al sudoeste de Delhi, ofrece sin embargo varios atractivos naturales, culturales y sobre todo históricos: aquí nació, vivió y luchó Mahatma Gandhi; aquí fue la famosa Marcha de la Sal y se pueden visitar varios sitios vinculados a su vida.

En Rajkot, una pequeña ciudad de ese estado, se puede visitar la casa donde vivió desde los seis años, mientras su padre era ministro local, y que siguió siendo el hogar principal de la familia incluso mientras Mohandas estudiaba en Londres y vivía en Sudáfrica. Además de información sobre su vida, allí se puede visitar un taller de telar.

En la ciudad está la escuela donde cursó sus estudios superiores, que conserva algunos recuerdos de sus pasos por esas aulas. Gandhi estudió también en la Universidad de Bhavnagar, donde hoy se encuentra el Museo Gandhi Smriti, con varias fotos y documentos. La ciudad tiene también un pintoresco casco antiguo con edificios de madera y un colorido mercado de frutas y verduras.

EL ASHRAM DE SABARMATI.

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Monumento a Gandhi en el ashram de Sabarmati.

Monumento a Gandhi en el ashram de Sabarmati.

Quien desee seguir los pasos de Gandhi en territorio indio deberá sin dudas visitar el Ashram de Sabarmati, su morada en ese país desde su regreso en el exterior cuando no se encontraba viajando de pueblo en pueblo ni era enviado a prisión.

El emplazamiento, de unas 14 ha., fue elegido en 1917 para establecer el ashram como lugar de meditación y enseñanza, pero también para llevar a cabo actividades agrícolas y ganaderas fundamentales para el modo de vida que proponía Mahatma, basado en aldeas autosustentables. Allí vivió hasta 1930, años durante los cuales el sitio se convirtió en bastión de las luchas por la independencia de la India.

Durante sus días en el ashram Gandhi fundó una escuela de educación terciaria orientada a la alfabetización, el trabajo manual y la agricultura.

También desde aquí partió la conocida Marcha de la Sal, que incitó a cientos de miles de indios a unirse a la desobediencia civil masiva que proponía Mahatma. El 12 de marzo de 1930 Gandhi comenzó a marchar desde el ashram rumbo a las costas de la localidad de Dandi, a 388 km., acompañado por 78 seguidores que se oponían a la ley británica que cobraba un impuesto sobre la sal e impedía a los indios recogerla o venderla. La marcha fue dada a conocer por la prensa internacional y Gandhi llegó a las playas del mar Arábigo el 6 de abril. Allí se agachó y tomó un puñado de barro salado para hervirlo y obtener la preciada sal, gesto que fue imitado por miles de personas en toda la India. Durante las siguientes tres semanas, unos 60 mil indios fueron encarcelados por producir, comprar o vender sal. La simbólica marcha fue un paso crucial para la independencia de la India, ya que los movimientos obligaron a las autoridades británicas a invitar a Gandhi a una mesa redonda en Inglaterra donde se discutirían sus condiciones del retiro de ese territorio.

Luego el ashram fue tomado por el gobierno, que se negó a devolverlo, mientras que años más tarde fue declarado Monumento Nacional.

En la actualidad en el lugar se encuentra el Gandhi Smarak Sangrahalaya, museo dedicado a preservar el trabajo y la memoria del líder indio. Allí se pueden ver miles de cartas, fotografías y libros. Pueden visitarse además la casa de huéspedes, el campo de oración al aire libre donde respondía y aconsejaba a sus discípulos, exposiciones de pinturas y fotografías, una enorme biblioteca con 35 mil volúmenes relacionados con Gandhi, sus enseñanzas y el movimiento por la liberación de la India; además de cartas y miles de manuscritos. Uno de los espacios más importantes del ashram es la casa de Gandhi 'Hridaya Kunj', donde se exhiben algunas de sus reliquias personales. Algunos de los objetos más interesantes son su mesa de escritura y la rueca de hilar (charkha) que él mismo utilizaba para tejer sus ropas, práctica que imponía a sus seguidores como un gesto contra la compra de tejidos ingleses y para fomentar el trabajo tradicional de los pequeños artesanos, imprescindible para la existencia de una India independiente.

El ashram de Sabarmati recibe alrededor de 700 mil visitas al año y está abierto todos los días de 8 a 19. En ocasiones especiales se realizan eventos conmemorativos y se organizan exposiciones sobre aspectos de su vida y su pensamiento.

EVENTOS CONMEMORATIVOS Las celebraciones por el 150° aniversario del nacimiento de Mahatma Gandhi comenzaron en octubre de 2018 y se extenderán por dos años, hasta el 2 de octubre de 2020, en todo el país, con el propósito de propagar sus valores. En ese sentido el Ministerio de Cultura de la India lanzó un portal participativo donde diferentes organizaciones pueden subir las actividades que desarrollarán en homenaje a Bapu. El 15 de enero pasado se realizó en el estado de Gujarat una marcha de 150 km. que se extendió durante una semana y convocó a 150 seguidores que pasaron por 150 pueblos y varias escuelas organizadas de acuerdo con los principios de Gandhi. Otros eventos serán una bicicleteada a nivel global, una antología con textos de 150 reconocidas figuras que explicarán qué significa Gandhi para ellos en el siglo XXI, y la promoción de tejidos tradicionales khadi en el exterior como una solución para el desarrollo sustentable y la generación de empleo. Varios países lanzarán además estampillas conmemorativas, y en el Día Mundial del Medio Ambiente (5 de junio) las embajadas indias en todo el mundo plantarán 150 árboles

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