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Jamaica: el swing del golf frente al mar Caribe

Una geografía diversa, montañas exuberantes, acantilados escarpados, playas cristalinas y lagunas, son algunos de los atractivos de Jamaica. ¿Qué suma este destino a estos encantos naturales? Una experiencia exclusiva en torno al golf, apta para profesionales y amateurs.

Desde el amanecer hasta la caída del sol en el mar, Jamaica presenta una magnífica paleta de colores porque es la tierra de la diversidad, no sólo cultural sino también geográfica. A su vez, es un refugio indiscutido para los amantes del golf. En los últimos años, la isla se ganó el reconocimiento como uno de los mejores destinos del Caribe para practicar este deporte. Con 12 campos de golf, diversos torneos anuales profesionales y profesional-amateurs (pro-am), servicio de lujo y clases exclusivas de entrenamiento, cada jugador puede encontrar en Jamaica un campo que se ajuste a su nivel de juego.

EL PARAÍSO DE LOS GOLFISTAS

Al noroeste de la isla se ubica la ciudad de Montego Bay, el punto neurálgico para muchos viajeros ávidos de golf. El destino alberga cinco campos con la infraestructura necesaria para llevar a cabo un campeonato internacional. Una increíble selección de campos con paisajes imponentes, clima agradable y resorts de lujo donde se puede descansar y relajarse después de un largo día de juego; a lo que se suman servicios, instructores de primera clase y caddies para ayudarlos a recorrer el campo.

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Los servicios de excelencia, tanto en los campos como en los hoteles, hacen que la estadía sea única y confortable.
Los servicios de excelencia, tanto en los campos como en los hoteles, hacen que la estadía sea única y confortable.

Uno de ellos es el Cinnamon Hill Golf Club, que ofrece 18 hoyos desafiantes y enmarcados por un gran belleza. Desde el diseño original de Hank Smedley en 1969 hasta Robert von Hagee y el brillante rediseño de Rick Baril en 2001, se ha cuidado minuciosamente para garantizar que los sitios históricos, la flora y la fauna de Rose Hall Estate se conserven. Su hoyo exclusivo es el Majestic Blue, donde el fairway se desvanece en el mar.

En segundo lugar aparece el Half Moon Golf Club, un campo de golf par 72 ubicado dentro del exclusivo complejo Half Moon. Se trata de un campo de estilo británico, con vientos alisios y riesgos de agua que se suman al desafío de caminar los ondulados greens.

La tercera opción es White Witch Golf Club, un campo de 18 hoyos diseñado por Robert von Hagge y Rick Baril, emplazado en la campiña del estado de Rose Hall. Este tesoro de 6.800 yardas, par 71, lleva el nombre de Annie Palmer, la bella pero malvada dueña de la antigua ingeniera azucarera que funcionó en el lugar.

Asimismo, Tryall Golf Club es un campo de 18 hoyos y 6.836 yardas, obra del famoso diseñador Ralph Plummer. Se trata de una mezcla de colinas y playa; donde los hoyos 4, 7, 11 y 14 son los favoritos de los jugadores, dado que incorporan elevaciones espectaculares y vistas impresionantes. En tanto, la Academia de Golf del Tryall Club ofrece clases de expertos para todos los niveles.

Finalmente, el Super Club Ironshore Golf and Country Club alberga 18 hoyos en 6.570 yardas. Se lo reconoce entre los jugadores por los grandes desafíos que presenta. Su diseño con pinos de Australia y flores de hibiscus generan una atmósfera distensión.

GOLF DE SUR A NORTE

Asimismo, regiones turísticas como Ocho Ríos, Kingston y Negril también cuentan con campos de golf de renombre. Uno de los grandes exponentes de la diversidad de opciones en Jamaica es el Negril Hills Golf Club (Nigril). El desafiante campo de varios pisos y un ambiente tranquilo atrae a visitantes nuevos y recurrentes. Situado en las afueras de la ciudad es uno de los secretos mejor guardados del golf internacional. El personal ha sido cuidadosamente seleccionado para garantizar la satisfacción total de los huéspedes, en tanto los caddies están entrenados para ayudar a mejorar las performances.

Por su parte, en Ocho Ríos, en 1992, Sandals Resorts International compró el Upton Golf Club y se propuso crear el campo de golf de élite en Jamaica. Desde entonces, el Sandals Golf and Country Club se convirtió en uno de los mejores exponentes del Caribe, reconocido por Golf Digest y Frommers Travel Guide. Del mismo modo en Ocho Ríos se encuentra el SuperClubs Golf Club at Runaway Bay, un campo de golf par 72. Fue diseñado por John Harris y se inauguró en 1960. Las características destacadas del predio son sus calles onduladas, los grandes greens planos y protegidos por montículos de hierba y los bunkers de arena.

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Varios campos de la isla cuentan con el diseño de los renombrados Robert von Hagge y Rick Baril.
Varios campos de la isla cuentan con el diseño de los renombrados Robert von Hagge y Rick Baril.

Por su parte, Kingston alberga el Caymanas Golf and Country Club y el Constant Spring Golf Club. El primero, abrió sus puertas en 1957 y hasta la actualidad representa una exigente prueba. Su Club de Golf Caymanas cuenta con Pro Shop, Club House, Chipping Green, Driving Range y Escuela de Golf. Mientras que el segundo fue diseñado por el arquitecto Stanley Thompson y se encuentra en el corazón del área metropolitana de Kingston. El campo es conocido por sus calles angostas, bunkers bien ubicados, barrancos y estanques que lo convierten en una obra desafiante.

Finalmente, The Manchester Club, emplazado en la Costa Sur a más de 609 msnm, es el campo más antiguo de Jamaica. Posee nueve greens (área donde está situada la bandera que indica la posición exacta del hoyo) y 18 hoyos. En tanto el SuperClubs Golf Club Braco, en Río Bueno, está integrado al resort del mismo nombre y cuenta solamente con 9 hoyos.

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