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Los tesoros mayas de Guatemala

La civilización maya dejó un legado invaluable, con sitios arqueológicos imponentes y muchas estructuras por descubrir. En esta oportunidad nos centramos en algunas ubicadas en el departamento de Petén que merecen ser conocidas.

Con una historia que se remonta a 4 mil años atrás, la civilización maya recaló en Guatemala y dejó su impronta. Actualmente es posible seguir su historia a través de varios sitios arqueológicos que emergen de este pequeño territorio. De hecho, es uno de los países que más huellas conserva de esa civilización, junto con México, mientras que Belice, Honduras, y El Salvador también resguardan algunos tesoros. Pero nosotros estamos en Petén, en Guatemala, dispuestos a descubrir la riqueza maya que suele estar escondida entre la selva. Incluso existen sitios que están en proceso de descubrimiento, muchos fueron revelados hace pocos años y otros tantos resguardan misterios. Ciudades milenarias como Tikal o Yaxhá, despliegan lugares dignos de conocer.

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PARQUE NACIONAL TIKAL

Tikal fue una de las ciudades más importantes del período clásico de los mayas, que posee más de 3 mil estructuras. Los colonos llegaron en 800 a. de C. y se establecieron en una colina donde comenzaron a erigir esta ciudad-estado independiente, cuyo apogeo se prolongó por mil años. Este complejo fue abandonado hace mil años y recién hace 170 fue descubierto casi de casualidad, cubierto por la selva, por un trabajador de la zona. En 1955 fue declarado parque nacional y en 1979 Patrimonio Mundial por la Unesco. Para visitarlo hay que saber que la mayor parte de los grandes edificios se encuentran agrupados en la parte alta del sitio central, y poseen una connotación astronómica e histórica. Entre las construcciones más importantes destacan las acrópolis, donde se asentaba el poder político y administrativo, siendo además un lugar reservado para los entierros de los gobernadores; Mundo Perdido, con 38 estructuras, incluyendo el Complejo de Conmemoración Astronómica; la Gran Plaza, el corazón de Tikal; los complejos Pirámides Gemelas; el mercado y el Palacio de los Murciélagos; los templos, uno de los cuales es el más alto de la región maya (66 m.); las calzadas; y los juegos de pelota.El parque también cuenta con dos museos, que exhiben objetos descubiertos en las excavaciones y réplicas que contribuyen a comprender la vida en el lugar; así como un centro de visitantes con servicios.

Tikal se encuentra al norte de Guatemala, a 484 km. de la Ciudad de Guatemala y a 63 km. de Flores. Los tramos se pueden cubrir por tierra: 9 horas o 1 hora, respectivamente. O desde la capital por avión. Hay tres hoteles en Tikal. Abierto al público de lunes a domingo, de 6 a 18 horas. Hay varias opciones de tours.

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PARQUE ARQUEOLÓGICO YAXHÁ NAKUM NARANJO

El Parque Nacional Yaxha Nakum Naranjo está compuesto por cuatro ciudades monumentales: Yaxhá, Topoxte, Nakum y Naranjo, que tienen más de 1.000 años de antigüedad. Yaxha es el sitio más visitado del parque por su accesibilidad y servicios. Allí el viajero apreciará un esquema urbano altamente organizado con varios conjuntos tipo acrópolis conectados por calzadas, así como dos canchas de juego de pelota y 31 estelas. Destacan dos conjuntos arquitectónicos conocidos como Grupo E, que eran utilizados para conmemorar los solsticios y equinoccios, al igual que un complejo de Pirámides Gemelas. Naranjo se localiza a 21 km. de Yaxhá y se destaca por ser el mayor sitio arqueológico del parque: se recomienda visitarlo con guía. Nakum es otra alternativa de la zona, donde apreciar el trabajo de los arqueólogos. Y a Topoxte es posible acceder en lancha.

Para Yaxhá se requieren entre 3 y 4 horas para recorrerlo. Es posible llegar desde Flores y está abierto todos los días, de 8 a 18.

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El CEIBAL

Ubicado a 100 km. de Tikal, El Ceibal se consolidó como la ciudad más grande erigida a orillas del río La Pasión, que llegó a alojar a 10 mil personas. Está compuesta por tres conjuntos arquitectónicos mayores construidos en acantilados y unidos por calzadas. Sólo dos estructuras han sido restauradas: la plataforma del templo A-3 y la plataforma circular C-79. El Ceibal cuenta con un sitio satélite situado en el norte, conocido como El Anonal, que tiene grandes estructuras que fueron construidas con arcilla y que datan del período Preclásico Medio.

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Es posible visitar el sitio desde Flores en media jornada. No se necesita vehículos 4X4, pero en invierno el terreno se pone difícil. No hay alojamiento ahí, pero la opción más cercana es Sayaxché.

PARQUE ARQUEOLÓGICO AGUATECA

Sobre un promontorio de 90 m. de altura, se encuentra este sitio arqueológico que estuvo muchos años abandonado, pero que con los años fue repoblado. Su localización le otorgó ventajas defensivas, pero además estaba protegida por un muro de 3 m. Allí es posible ver la plaza principal, separada del resto por una falla natural de 3 m. de ancho y unos 5 m. de profundidad. Entre sus estructuras y monumentos, el sitio cuenta con ocho estelas, tres plazas, dos palacios y varios templos y también tiene un pequeño museo.Tips para el viajero: se localiza muy cerca de El Ceibal.

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UAXACTÚN

A 23 km. de Tikal, despunta Uaxactún, que tuvo una larga ocupación cuyos orígenes se remontan al período preclásico. La ciudad fue erigida teniendo que adaptarse a las condiciones del terreno, en medio de una tupida vegetación. Así, está integrada por ocho grupos arquitectónicos dispersos sobre cinco elevaciones naturales, rodeados de numerosos conjuntos residenciales. El conjunto más monumental del sitio es el Grupo A, el cual cuenta con 34 edificios, una acrópolis, varios palacios y plazas. El Grupo B es el conjunto mayor del área, posee 36 edificios, entre ellos el único juego de pelota y la Estructura B-XIII, que es un palacio decorado con un mural. Como ocurrió con Tikal, fue descubierto por trabajadores de la zona, pero recién en 1916 se dio a conocer en el mundo científico internacional.

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El acceso al sitio se realiza por Tikal, por medio de un camino de terracería que conduce hasta la aldea Uaxactún. El horario es de 8 a 16, de lunes a domingo y no se cobra ingreso.

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