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Mucho más que unas playas bonitas

A las espléndidas costas sobre el golfo de México –reconocidas dentro de las mejores de Estados Unidos– se añaden el excepcional Museo Dalí y una gran batería de actividades para toda la familia, desde paseos y prácticas acuáticas hasta reservas naturales y barcos piratas.

St. Petersburg/Clearwater es el único destino con dos playas en el top 10 de los Premios TripAdvisor 2015, basados en millones de opiniones de viajeros. En el puesto número 2 se encuentra la relajada playa St. Pete y en el puesto número 8 la animada playa de Clearwater. Si eso no es suficiente, hay otros 50 km. de costa para encontrar un sitio favorito.

La espléndida St. Pete Beach es ideal para las actividades básicas playeras, ya sea descansar en la arena o incursionar en el surf. Se trata de la mayor extensión de playa pública del condado, con una variedad de deportes acuáticos que incluye parapente, windsurf y kiteboard.

Por otro lado, en el extremo sur del destino se encuentra Pass-a-Grille Beach, una de las mejores playas para relajarse y disfrutar del atardecer. Aquí no hay edificios altos, multitudes ni centros de compras. Desde aquí se puede participar de una excursión para recolectar caracoles, bucear en la superficie de Shell Key u observar jugar a los delfines.

Otra opción es Fort De Soto Park, en el extremo sur del destino, reconocido como la principal playa familiar del país por la revista Parents en 2011, debido a sus aguas calmas y sus numerosos servicios. Este parque cuenta con espacios para acampar, natatorios, muelles de pesca, 14 áreas de picnic cubiertas, un fuerte centenario y kilómetros de senderos naturales.

Otra opción de naturaleza es explorar las islas remotas de Caladesi y Anclote Key. Para ello hay que dirigirse al norte, comenzando la aventura a bordo del ferry que lleva al Caladesi Island State Park. Una vez en tierra, un sendero natural conduce a los visitantes a una zona poblada por tortugas de tierra y águilas pescadoras. Luego será cuestión de sumergirse en las límpidas aguas cristalinas de la costa. Cerca de allí se puede realizar una caminata para descubrir las aves de la costa y un faro de 1887 dentro del Anclote Key Preserve State Park.

A bordo del Pirate's Ransom, un barco de más de 20 m. de largo y tres cubiertas, los niños se fascinarán con los espadachines piratas y sus cañones. Estos se disparan regularmente durante las excursiones de dos horas que ofrece el Crucero Pirata del Capitán Memo. Estas travesías parten varias veces por día desde la Marina Municipal de Clearwater y ofrecen a las familias búsquedas del tesoro a bordo, pintura en la cara al estilo pirata, batallas con pistolas de agua, cuentos y baile. La tripulación sirve refrescos para los niños mientras los adultos pueden saborear unas cervezas.

Para complementar con el sol y el mar, un recomendado es el Museo Dalí, que contiene la más extensa colección del artista español en América.

El tranvía Jolley Trolley viaja por todo Clearwater Beach y sus alrededores, con paradas regulares –prácticamente cada dos cuadras– de un extremo al otro de la playa. A través del tranvía también se llega al acuario Clearwater Marine Aquarium.

En St. Petersburg/Clearwater las compras no se quedan atrás. Existen buenas oportunidades para adquirir tanto productos locales como de alta gama. El Tyrone Square Mall en St. Pete y el Westfield Countryside Mall en Clearwater exhiben marcas nacionales; pero si se busca lo mejor de Florida hay que ir a John’s Pass Boardwalk, en Madeira Beach. El Central Arts District en St. Pete ofrece numerosas galerías de arte con magníficas obras. Finalmente, el Sundial es el nuevo centro de compras, gastronomía y entretenimiento del centro de St. Pete.

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