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Seis espectaculares destinos a orillas del agua

Ya sea que estés relajándote en la playa con una banda sonora de surf, en la ribera de un río o simplemente descansando en la orilla del lago, los destinos junto al mar en Nueva Zelanda te cautivarán por completo. Aquí seis propuestas para complementar con el circuito por este fascinante país.

Las dos principales islas de Nueva Zelanda (North Island es la 14º más grande del mundo y South Island la 12º), que se extienden 1.600 km. de norte a sur con un ancho máximo de 400 km., ofrecen unos 15.134 km. de costa para descubrir.

PAIHIA. 

En el corazón de la bahía de las Islas, en el norte subtropical del país, la ubicación de Paihia ofrece vistas espectaculares por minuto. Nadar con delfines, lecciones de historia en los hermosos terrenos del Tratado de Waitangi o caminatas hasta Haruru Falls para intentar ver el taniwha (monstruo acuático), que se rumorea vive en la piscina debajo de las cataratas.

La ciudad propone paseos escénicos en todas las direcciones y playas aisladas de arena dorada salpican la costa, siendo la zona favorita para nadar de los lugareños la playa de Sullivans, a tan solo un pasito del extremo sur de la playa de Paihia.

Paihia está a unas tres horas en coche al norte de Auckland. El aeropuerto de Bay of Islands se encuentra en Kerikeri, a 30 minutos. Paihia tiene inviernos suaves y el agua es lo suficientemente cálida como para nadar hasta bien entrado el otoño.

MOUNT MAUNGANUI.

La comunidad junto a la playa de Mount Maunganui ha sido durante mucho tiempo un lugar favorito para las vacaciones de cámping de verano. Pero esta bulliciosa ciudad de Bay of Plenty es también el hogar de una comunidad que adopta el estilo de vida relajado del surf durante todo el año. Después de un rápido ascenso por Mauao, también conocido como The Mount, y de un baño rejuvenecedor en las piscinas de agua salada en la parte inferior de la colina, es posible relajarse con albóndigas al vapor y una paleta de degustación de cervezas artesanales preparadas en The Rising Tide.

El Mount Maunganui se encuentra a 15 minutos en coche de Tauranga y a menos de 3 horas en coche de Auckland, así como a una hora de Hobbiton, el famoso escenario de El Señor de los Anillos, y de la tierra termal de Rotorua.

TOME TAUPO.

Sin embargo, no todas las ciudades costeras dan al océano. Tal es el caso de Tome Taupo, que se encuentra en su lago homónimo, un cráter lleno de agua formado por una serie de enormes erupciones volcánicas. No es sorprendente que las piscinas calientes sigan siendo una atracción en la zona. Allí es posible caminar por el sendero del spa Otumuheke que conduce a aguas termales naturales, o pasear entre la flora nativa y, en primavera, entre una gran cantidad de vibrantes rododendros y azaleas, en los jardines botánicos de Waipahihi con vistas al lago. Todo ese aire del lago te dará bastante apetito, lo que puede remediarse muy bien con la buena barbacoa en Southern Meat Kitchen.

Taupo se encuentra en el centro de la Isla Norte, a 3 horas y media en auto al sur de Auckland, y 4 horas y media en auto al norte de Wellington.

NELSON. 

Al descender hacia Nelson se obtiene una vista panorámica de la playa de Tahunanui, una de las muchas gloriosas extensiones de arena repartidas por la bahía de Tasman, en el extremo norte de la Isla Sur. Aquí hay mucho que disfrutar, como grandes galerías o parques nacionales divinos, pero un imperdible es el Nelson Craft Beer Trail. La buena cerveza abunda en esta parte soleada del país donde los lúpulos crecen felizmente. Se puede probar una excelente cerveza local en el Free House, un pub tranquilo y acogedor en lo que alguna vez fue una iglesia reformada holandesa. La primavera es un buen momento para visitar el Jardín Japonés Miyazu, porque es cuando los cerezos están en flor.

Nelson está a un vuelo corto de Auckland, Wellington o Christchurch. La región de Nelson-Tasman abarca el espectacular Parque Nacional Abel Tasman y Nelson Lakes.

WANAKA.

Por otra parte, tanto los excursionistas como los ciclistas adorarán el Outlet Track de Wanaka junto al río Clutha, cerca de esta bonita ciudad junto al lago. Ponete en contacto con Classic Flights para reservar un recorrido aéreo y así disfrutar de este gran paisaje desde el aire, con un vuelo en una Tiger Moth de 1940.

También está el árbol. Comenzó a brotar de una valla casi labrada hace casi 80 años, pero ahora, con la antigua línea de cerca parcialmente sumergida en la orilla del lago, se ha convertido en un gran éxito de Instagram como #thatwanakatree.

Wanaka se encuentra a menos de una hora en coche de Queenstown. Easter 2018 trae a los mundialmente famosos Warbirds al espectáculo aéreo de Wanaka.

 KAIKOURA. 

Finalmente, encaramado en una península en un tramo aislado de la costa del océano Pacífico, Kaikoura es famosa por ser un lugar privilegiado para la observación de ballenas y por su abundancia de deliciosos mariscos. En una caminata guiada de medio día con Kaikoura Llama Trekking, es posible montar estos plácidos pero inteligentes animales –llamas- a lo largo de la playa y hacia la colonia de focas en el promontorio.

La urbe se encuentra a 2 horas y media en coche al norte de Christchurch. De noviembre a marzo es el mejor momento para avistar ballenas.

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