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Sicilia: 10 motivos para visitar este paraíso

La isla más grande de Italia está bendecida por un paisaje rico en montañas, volcanes y playas. Te invitamos a conocer Sicilia.

Al sur de Italia, desprendiéndonos de la tan singular "bota" que forma el territorio continental de este país, se encuentra Sicilia. Esta gran isla, la más grande del país, es reconocida como un paraíso natural, cultural e histórico, y año a año atrae a miles de turistas de todas partes del globo.

Quienes visitan Sicilia se llevan una grata sorpresa y afirman el compromiso de volver, porque no bastan unos pocos días para recorrerla del todo. Las ciudades, sus playas y sus volcanes representan sólo un poco de la historia que tiene esta hermosa isla.

Aquí te daremos 10 motivos para visitar este paraíso que conocemos por Sicilia.

1. Las playas de Sicilia, de las mejores de Italia

Al ser una isla, Sicilia está rodeada por tres mares: el Jónico, el Tirreno y el Mediterráneo. Es por este motivo que las playas de este lugar son tan diversas y encontraremos tanto balnearios de piedra como de arena.

Sicilia Mondello Italia
La playa de Mondello en Palermo, Sicilia

La playa de Mondello en Palermo, Sicilia

Las playas sicilianas se han convertido en un destino imprescindible en verano gracias a su arena blanca y fina, el agua templada y sus impresionantes acantilados. Pero eso no es todo, ya que estas encantadoras costas doradas están flanqueadas por ciudades antiguas y las reservas naturales ocultan recónditas calas, ideales para los amantes del sol.

San Vito Lo Capo, Mondello, Cefalú, Marina Ragusa, Taormina, las Islas Lípari, Pantelaria, Lampedusa y Ustica son algunas de las playas más conocidas de Sicilia. Muchas de ellas ofrecen excelentes condiciones para la práctica de windsurf y surf, otras para el buceo. Todas aseguran agua cristalina y paisajes de ensueño.

2. El impresionante volcán Etna

La ciudad de Catania está custodiada por el mítico volcán Etna. Considerado como sagrado para los antiguos romanos, se ha convertido en el símbolo de Sicilia en el mundo, ya que es el mayor volcán activo de Europa, así como uno de los más altos del mundo, y está incluido en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 2013.

Sicilia Etna Catania
El volcán Etna custodiando Catania.

El volcán Etna custodiando Catania.

El paisaje circundante es una maravilla: desde la franja costera con vistas al mar Jónico hasta la campiña con sus huertos de cítricos y viñedos, pasando por densos bosques de castaños y robles hasta la naturaleza árida cerca de la cumbre del Etna.

Dentro de la Reserva Natural del Parque del Etna se encuentra la ladera oriental del volcán, cuyas paredes se caracterizan por sus profundos cañones y la cueva de hielo, una cavidad en la que se ha formado un glaciar perenne. La zona es especial para la práctica de senderismo, una caminata guiada a caballo o en bicicleta de montaña.

3. Una historia milenaria

Varios restos arqueológicos reflejan la antigüedad de esta isla. Uno de ellos es Agrigento, también declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco: se trata de una de las más importantes ciudades de la Magna Grecia. Cerca de allí se encuentra el Valle de los Templos, cuyo legado se retrotrae a 2.500 años atrás, cuando este sitio era un centro de poder y cultura.

Sicilia Argigento
Argigento es uno de los lugares arqueológicos más importantes de Sicilia.

Argigento es uno de los lugares arqueológicos más importantes de Sicilia.

Mientras que en la costa sureste de Sicilia se localiza Siracusa, otro sitio patrimonial, junto con la necrópolis de Pantálica. Esta antigua colonia griega se asoma a un puerto natural al oeste de la isla de Ortigia, el núcleo urbano más antiguo, que conserva valiosos testimonios arqueológicos.

Los templos griegos de Selinunte y Siracusa y los de Agrigento e Imera, el teatro griego-romano de Taormina y las catedrales de época normanda, sobre todo las de Palermo (las iglesias de la Martorana, San Juan de los Eremitas o San Cataldo), constituyen otros destinos impresionantes.

4. Vivir la verdadera cultura siciliana

Lo más llamativo de la cultura siciliana es su intensidad para los festejos, sobre todo los religiosos. Pese a que el fervor religioso tiene más de acontecimiento participativo que realmente de devoción, la presencia de festejos multitudinarios, asociados a fiestas religiosas es abundante y corriente. Sin duda las celebraciones de Santa Agata en Catania son un claro ejemplo del binomio tradición y sociedad en Sicilia.

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La cultura de Sicilia es verdaderamente intensa.

La cultura de Sicilia es verdaderamente intensa.

Otra de las tradiciones más características, y por desgracia en vías de desaparición, es la de la Opera de los Pupi, o marionetas sicilianas que reproducen las luchas caballerescas de los pares de Francia o de los normandos.

Tampoco debemos olvidar el singular carretto siciliano, decorado con los más llamativos colores y con temáticas en torno a luchas de caballeros o episodios religiosos. Estos carros se llevan en procesión en cualquier evento, como en los carnavales sicilianos.

5. Sicilia: tierra de míticos paisajes

Son tan únicos y variados como las áreas protegidas del Etna, de Madonia o del Nebrodi; el escenario vulcánico de Pantaleria, rodeado de rincones encantados, como los que se pueden admirar en Pertusa di Notaro o por los dammusi (típicas construcciones de piedra lávica).

Otros destinos del recorrido pueden ser el valle del Bove, con sus muros que trepan hasta los 1.000 m.; la gruta del Gelo, con el único ejemplo de glaciar perenne existente en estas latitudes; y las gargantas de Alcantara, una densa red de canales de rocas atravesadas por las aguas frías del río del mismo nombre.

6. Un destino cada vez más elegido por los golfistas

En los últimos años Sicilia se ha convertido en un destino elegido por los amantes del golf por su amplia oferta de campos.

Además, cada año se desarrolla el famoso Open Sicilia, que pertenece al PGA European Tour y compiten los mejores golfistas del mundo.

7. Sicilia también cuenta con termas

Consolidada desde tiempos romanos como un sitio termal, Italia hoy es elegida también por su oferta para mejorar el espíritu y la salud.

Tierra de agua y volcanes, Sicilia despliega varias posibilidades para tomar tratamientos terapéuticos y de belleza, como Sciacca, con las famosas Stufe de San Calogero, grutas con vapor cuyo ambiente alcanza una temperatura de 40°C; o las termas de Acireale, donde las aguas subterráneas del mar se mezclan con las sulfurosas del Etna

8. Sumergirse en las tradiciones sicilianas

En Acireale se presenta el espectáculo de la Opera dei Pupi (teatro de marionetas sicilianas) que vale la pena presenciar. Allí también se organiza el carnaval que, dicen, es el más bello de Sicilia, donde las carrozas salen adornadas con gran originalidad.

Además, en el Antiguo Teatro de Taormina cada año se realizan varios eventos incluyendo el Festival de Cine, dedicado a premiar las mejores obras del Séptimo Arte. También hay numerosos festivales dedicados a los patrones de Sicilia, como las fiestas de Santa Rosalía en Palermo y la de Santa Ágata en Catania.

9. ¿Cómo es la gastronomía siciliana?

Muchos productos ostentan el sello de Denominación de Origen. El aceite de oliva extra virgen, las naranjas sanguinas, las uvas de Canicattì, los tomates de Pachino, las alcaparras de Pantelleria, los higos chumbos y las aceitunas de Nocellara del Belice son algunos de los productos típicos.

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Los sabores sicilianos merecen un párrafo aparte. Aquí algo de pastelería, a base de ricota.
Los sabores sicilianos merecen un párrafo aparte. Aquí algo de pastelería, a base de ricota.

A estas delicias hay que sumar los arancini de arroz, los cazzilli (croquetas de papa), platos a base de berenjena, pescado, ricota (entre otros muchos quesos) y pasta de almendras.

10. Sicilia no es la única gran isla de Italia

Sicilia no es la única isla de gran belleza.

En sus alrededores hay otras sumamente atractivas, como Lípari (también llamadas islas Eolias, que son Patrimonio de la Humanidad), Egadas, Pelagias, Pantelleria y Ustica, que se recuestan sobre el Mediterráneo.

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