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St. Martin, el Caribe en todas sus expresiones

Con influencias europeas y latinas, St. Martin cuenta con una gran variedad de atractivos más allá de las playas. Copa Airlines conecta a la isla desde Panamá.

Con influencias francesas, neerlandesas y latinoamericanas, St. Martin es un destino único del Caribe, con una gran variedad de atractivos más allá de las playas. Además, desde hace poco Copa Airlines conecta a la isla desde Panamá.

En principio vale mencionar que la isla se encuentra bajo la administración de dos naciones, por un lado, la parte norte, Saint Martin, pertenece al gobierno francés; mientras que la parte sur, St. Maarten, es administrada por el gobierno neerlandés. Sin embargo, se puede recorrer libremente sin restricción alguna.

St. Martin: cómo llego, qué necesito y más

Antes de viajar a la isla de St. Martin es imprescindible completar el formulario EHAS con hasta 48 horas de anticipación.

Asimismo, se debe abonar el impuesto de seguro Covid-19, el cual tiene un costo de US$ 25.

Al destino se puede llegar desde los principales aeropuertos internacionales. La aerolínea Copa Airlines ofrece vuelos con conexión en la ciudad de Panamá.

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Las playas de St. Martin lado francés son paradisiacas.

Las playas de St. Martin lado francés son paradisiacas.

Si bien el norte de la isla, es decir el lado francés, posee un aeropuerto, la principal forma de entrada es a través del Aeropuerto Internacional Princesa Juliana, el cual se encuentra ubicado en el lado neerlandés y cuenta con una terminal recientemente inaugurada.

Cabe destacar que un atractivo del destino es observar el aterrizaje y despegue de los aviones desde la playa Maho, debido a su cercanía a las pistas de aterrizajes.

Saint Martin: el lado francés de la isla

El lado francés de la isla, es decir el norte, es conocido como Saint Martin y se destaca por combinar el alto glamour europeo con el estilo colonial.

Con respecto a la capital, Marigot se destaca por su gastronomía y por ser un antiguo pueblo de pescadores.

Debido a sus 37 playas, centros comerciales, sitios naturales protegidos y paisajes auténticos, el sitio es considerado una “Friendly Island”.

Asimismo, cautiva por su vida nocturna, festivales y gastronomía. Esta última se encuentra inspirada en los sabores franceses, criollos e internacionales.

Cabe destacar su vasta oferta hotelera de primer nivel.

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Un atardecer de película en el lado francés de St. Martin.

Un atardecer de película en el lado francés de St. Martin.

¿Qué visitar en Saint Martin?

  • Marigot: la capital ofrece la posibilidad de disfrutar de los productos locales, las artesanías y de restaurantes típicos, como es el caso de “Les Lolos”.
  • Fort Louis: la principal atracción histórica de la isla fue construida en 1789 bajo el impulso de Jean-Sébastien de Durat, por entonces comandante de St. Martin y de San Bartolomé para el rey de Francia.
  • Creole Rock: área protegida ubicada al norte de Marigot, ideal para realizar snorkel debido a la gran variedad de peces y corales que se pueden observar en el fondo del mar.
  • Rue de la République: exhibe fachadas tradicionales del siglo XIX.
  • Grand Case: pueblo ubicado a 20 minutos de la capital francesa que se caracteriza por su excelente oferta gastronómica. También, ofrece la posibilidad de visitar la perfumería Tijon, la cual cuenta con su propio laboratorio en donde los visitantes tienen la posibilidad de elaborar su propio perfume.

Otras excursiones para realizar en Saint Martin:

  • Isla Pinel: playa situada en una reserva natural sobre la costa este de Saint Martin. Allí, el agua es turquesa y con poca profundidad y la arena es de un blanco inmaculado. Ideal para los kayakistas, surfistas de remo, buceadores y para quienes desean experimentar de una escapada tranquila.
  • Loterie Farm Jungle Pool: antigua plantación de azúcar que fue convertida en un santuario natural de agua dulce. Posee rutas para realizar senderismo, restaurante, bar y una piscina con zonas de descanso, rodeada por un bosque tropical. Se sitúa en Pic Paradis, punto más alto de la isla.
  • Orient Beach: bahía con gran oferta de restaurantes, hoteles, tiendas y deportes acuáticos. Posee una playa nudista en el extremo occidental.
Saint-Martin, capitale gastronomique de la Caraïbe !

St. Maarten: el lado neerlandés de la isla

El lado sur de la isla se encuentra bajo el poder del gobierno neerlandés. Esta parte es denominada St. Maarten.

Philipsburg, capital holandesa, es una ciudad que se encuentra rodeada de playas y paseos marítimos, cuya calle principal, Front Street, se destaca por sus:

  • Tiendas electrónicas, de accesorios, de ropa y más. Cabe destacar que todas son libres de impuestos.
  • Restaurantes.
  • Bares.
  • Casinos.
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Desde la playa Maho se puede observar el aterrizaje y despegue de los aviones.

Desde la playa Maho se puede observar el aterrizaje y despegue de los aviones.

¿Qué hacer en St. Maarten?

  • Ver el aterrizaje y despegue de los aviones desde Maho Beach.
  • Realizar turismo aventura en Rainforest Adventures; el parque, además de contar con un museo que narra la historia de los esclavos, ofrece paseos en tirolesa, tubing y telesilla con vistas a la isla.
Rainforest Adventures St Maarten
  • Observar aves en Parotte Ville: aviario que reúne alrededor de 170 aves de 25 especies.
  • Visitar el museo Emilio Wilson Park: atractivo histórico que narra la historia del nieto de una esclava de la familia Wilson, quienes fueron pioneros en la preservación y protección de la tierra.
  • Recorrer el Museo de Sint Maarten: ubicado en una casa tradicional del siglo XIX, expone sobre las culturas indígenas, hallazgos arqueológicas que datan del año 500 a.C, la geología y la historia colonial de la isla.
  • Fuerte Ámsterdam: fuerte colonial construido en 1631 por los neerlandeses. Actualmente se encuentra fuera de servicio pero aun permaneces las ruinas y cañones del siglo XIX. Además, es un santuario para los pelicanos.

Otras islas para recorrer: Anguila, Saint-Barthélemy y Tintamarre

Debido a la ubicación estratégica de St. Martin, se utiliza como punto de partida para recorrer otras islas cercanas, destacándose:

  • Anguila: se sitúa a 30 minutos en ferry. Para poder ingresar a la isla, la cual se encuentra bajo el dominio británico, es necesario completar el formulario EHAS, presentar test de antígenos y pagar una tasa que cuesta 19 euros.
  • Saint-Barthélemy: isla ubicada a 50 minutos en ferry que no solicita requisitos adicionales para su entrada. La isla es reconocida por sus 21 playas de arena blanca y sus tiendas de ropa de alta costura. Gustavia, la capital, posee un puerto lleno de yates, restaurantes elegantes y atracciones históricas. Además, cuenta con importante oferta hotelera.
  • Tintamarre: ubicada a 4 km. de St. Maarten y totalmente deshabilitada, la isla es una reserva natural que ofrece la posibilidad de nadar con tortugas, mantarrayas y otras especies.

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