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Caribe

St. Martin/St. Maarten: 7 planes para hacer en 7 días

Si sos un explorador nato, si querés hacer otras actividades además de relajarse en la playa o si ya conocés el destino, entonces te invitamos a leer esta nota, donde organizamos una semana de excursiones y propuestas para hacer cada día.

Si hablamos del Caribe lo primero que se nos viene a la mente son sus playas. No estamos equivocados, como en el resto de la región St. Maarten/St. Martin es dueña de esa arena inmaculada y unas aguas tan transparentes que podemos espiar desde afuera lo que pasa adentro. Pero esta isla tiene mucho más para hacer, conocer y disfrutar más allá del sol y el mar.

Para organizar un viaje de una semana, les acercamos una serie de actividades para hacer por jornada, ideal para aquellos espíritus inquietos o para combinar con la típica estadía de playa.

Pero antes de partir, hay que saber que St. Maarten/St. Martin comparte dos nacionalidades: la parte francesa y la holandesa. No existe una frontera física entre ambos territorios, por lo que las personas pueden viajar libremente entre las dos partes.

Bañada por las aguas del Atlántico y del Caribe, está rodeada por un rosario de islas como Anguilla, St. Barths y Saba, accesibles por ferries.

LUNES: PRIMERO LA PLAYA

La primera parte del día nos quedaremos en la playa donde está nuestro hotel. Pero por la tarde, nuestra recomendación es explorar otras áreas de la isla, teniendo en cuenta que en 70 km. de costas se distribuyen 37 balnearios: los del norte balconean al Caribe y los del sur al Atlántico.

Las de parada obligada –del lado francés– son: Long Bay, al oeste, una de las más largas, con un ambiente sosegado; Friars Bay, ya más al norte, visitada por familias, con restaurantes y conciertos por las noches; Happy Bay, una playa paradisíaca cuyo ingreso requiere un trekking de 10 minutos; Grand Case Beach, rodeada de restaurantes y con aguas perfectas para practicar buceo (en Creole Rock, frente a Little Beach, otro imperdible); Anse Marcel, con aguas protegidas por una bahía, lo que significa óptimas condiciones para ir con chicos; y Orient Bay, ya al este, una de las más frecuentadas por su amplia oferta de restaurantes, hoteles, opciones deportivas y tiendas.

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Del lado holandés, merecen visitarse Dawn Beach, situada al este, junto a la marina Oyster Pond, y enmarcada por cocoteros; Little Bay Beach, ya al sur, un destino de playa único; Simpson Bay, junto al Aeropuerto Internacional Princesa Juliana; Maho Beach, desde donde es posible divisar a los aviones aterrizar en vuelos rasantes al mar; Mullet Bay, junto al campo de golf; y Cupecoy, ideal para ver la apuesta de sol.

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La Maho Beach, en Sint Maarten, es mundialmente conocida por su cercanía al aeropuerto Princesa Juliana, y por el show que ofrecen los aviones.
La Maho Beach, en Sint Maarten, es mundialmente conocida por su cercanía al aeropuerto Princesa Juliana, y por el show que ofrecen los aviones.

MARTES: EXPLORANDO ISLAS Y CAYOS

Hay varios destinos cercanos a St. Maarten/St. Martin, accesibles con lancha y que constituyen otros sitios paradisíacos para pasar el día. Además, ya embarcarse representa un paseo atractivo, sobre todo con este mar único.

Pinel Island, al este, es uno de ellos: a 20 minutos de navegación se trata de una isla de aguas prístinas, ideales para hacer esnórquel a pocos metros de las reposeras. Las iguanas son las reinas de este paraje exótico pero encantador, donde se puede entrar en contacto directo con la belleza más genuina del Caribe.

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La isla ofrece unas postales increibles, ideal para los amantes de la fotografía.
La isla ofrece unas postales increibles, ideal para los amantes de la fotografía.

Un poco más lejos, a 4 km. de la costa, se recuesta la Isla Tintamarre, destino especial para exploradores, donde hallarán los restos de una pista de aterrizaje y una plantación de algodón. Para nadar lo recomendable es Baie Blanche, situada en la costa oeste. Atención que no hay comercios donde comprar alimentos y bebidas.

Green Cay, en tanto, se encuentra cerca de Orient Beach: se trata de la escapada perfecta para quienes deseen alejarse de todo.

MIÉRCOLES: LAS DOS CAPITALES

La capital del lado francés, Marigot, es un lindo lugar para visitar después de la playa. De hecho, existe una arteria bonita para caminar que se extiende desde Fort Louis Marina hasta el cementerio e incluye un mercado donde comprar artesanías, frutas y licores.

Allí también se pueden ver las construcciones típicas de madera y colores brillantes, que hoy fueron restauradas y reconvertidas en boutiques de lujo. En materia de compras hay que decir que es un destino libre de impuestos, con un enfoque en el lujo y la moda francesa.

Asimismo, vale la pena darse una vuelta por una de las calles principales, Rue de la République, que exhibe fachadas tradicionales del siglo XIX. El Fuerte Louis, erigido en el siglo XVIII y que ofrece buenas vistas; y la iglesia, son otros destinos recomendados dentro de la capital.

Philipsburg, la capital del lado holandés, exhibe las ruinas de los fuertes y las edificaciones más antiguas de la isla. También se pueden ver las casas de madera de colores.

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Los hoteles al borde de la playa hacen un servicio comodo para disfrutar la tranquilidad del mar.
Los hoteles al borde de la playa hacen un servicio comodo para disfrutar la tranquilidad del mar.

Es el lugar para hacer compras –libres de impuestos– y disfrutar de la vida nocturna, en particular por sus clubes nocturnos, pubs, restaurantes y sobre todo los casinos.

JUEVES: AVENTURA EN LA ISLA

Primero hay que decir que la isla cuenta con 17 senderos para caminar, recorrer a caballo o en mountain bike. Entre los puntos ineludibles, destacamos Pic Paradis, que con 424 m. es el punto más alto al que se puede llegar a pie –o en auto, los menos aventureros–. El camino discurre entre la vegetación tropical para culminar en la cima con una vista de los alrededores, incluyendo el Caribe y las islas vecinas.

Otro lugar para descubrir es Hope Estate, un sitio arqueológico de los arawak, donde se encontraron petroglifos y artículos hechos en cerámica.

Por su parte, la Reserva Natural Nacional de San Martín, al este de la isla, resulta un buen espacio para explorar: manglares, islas, rocas y salinas forman parte del paisaje.

No entra dentro de la categoría de exploración, pero es un lugar que vale la pena conocer: Butterfly Farm es morada de cientos de mariposas de todo el mundo, donde es posible interiorizarse sobre el ciclo de vida y las especies existentes.

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<p></p>Butterfly Farm es morada de cientos de mariposas de todo el mundo.<p></p>

Butterfly Farm es morada de cientos de mariposas de todo el mundo.

También existen antiguas plantaciones de azúcar como Spring Sugar Mill, Saint Jean Plantation o Loterie Farm, que el viajero puede visitar.

Para cerrar, The Tijon Parfumerie ofrece colonias y perfumes elaborados con las materias primas del Caribe. Los visitantes podrán, además, elaborar su propio producto utilizando más de 90 opciones de esencias.

VIERNES: TIERRA DE SABORES

Las raíces francesas posicionan a St. Martin como el epicentro de la buena gastronomía: incluso en los restaurantes de playa es posible degustar platos de la alta cocina.

Pero Grand Case constituye “el” lugar para disfrutar de los sabores de la cocina francesa. Por eso, después de una jornada de playa, recomendamos una caminata nocturna por este sitio, en particular por el Boulevard de Grand Case, donde conviven restaurantes internacionales con aquellos de la culinaria local. Los días festivos, la cita se completa con música de bandas de jazz y orquestas del Caribe.

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<p> Las raíces francesas posicionan a St. Martin como el epicentro de la buena gastronomía.</p>

Las raíces francesas posicionan a St. Martin como el epicentro de la buena gastronomía.

También en Anse Marcel, Orient Bay y Cul-de-Sac hay espacios para degustar platos autóctonos elaborados a base de pescado, langosta y mariscos, carnes, así como barbacoas tradicionales, todo servido con especias locales, salsas criollas o frutas tropicales.

Buñuelos de pescado, ribs de cerdo, creole court-bouillon (pescado con salsa y arroz), chiquetaille (palta con harina de mandioca) o empanadas de carne picante, pescado o camarones, forman parte de las recetas típicas.

Como bebidas, el planteur´s punch y el guavaberry son indispensables para probar y bien tradicionales de la isla.

SÁBADO: EXCURSIÓN A OTRAS ISLAS

Muchas islas paradisíacas se encuentran a corta distancia de St. Maarten/St. Martin, por lo que realmente vale la pena elegir al menos una para conocer.

Anguilla, por ejemplo, está a 45 minutos de navegación: se trata de un paraíso solitario, con espectaculares playas y un mar sosegado. Hay que llevar pasaporte, ya que es otro país, de raigambre inglesa.

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<p> </p>Anguilla está a 45 minutos de navegación: se trata de un paraíso solitario, con espectaculares playas y un mar sosegado<p></p>

Anguilla está a 45 minutos de navegación: se trata de un paraíso solitario, con espectaculares playas y un mar sosegado

Un poco más lejos –a 1,30 hs.– se encuentra Saint Barthélemy, que ostenta numerosos restaurantes gourmet, bares, hoteles de gran lujo, yates que valen millones y tiendas de grandes marcas en Gustavia, la capital. Y por supuesto, también se destaca por sus excelentes playas, como las de la bahía de St. Jean, accesibles para todos.

DOMINGO: DEPORTES Y RELAX

Además de visitar las playas, el viajero podrá disfrutar de múltiples actividades náuticas que se pueden contratar en Anse Marcel, Grand Case, Marigot y Orient Bay. Surf, windsurf, wakeboard, jet-ski, kite surf, esquí acuático, kayak y navegación son algunas de las opciones.

El buceo es también muy popular: la zona cuenta con 45 sitios donde practicar esta actividad. A raíz de sus óptimas condiciones de visibilidad se pueden descubrir peces multicolores, rayas, tortugas, crustáceos, corales, algas y plantas marinas.

Para terminar el día y las vacaciones, recomendamos relajarse en el spa: muchos hoteles cuentan con estas prestaciones, pero además existen opciones en los enclaves principales de la isla.

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Saint Martin ofrece una variada oferta de tratamientos para relajarse.
Saint Martin ofrece una variada oferta de tratamientos para relajarse.

TIPS PARA EL VIAJERO

• Cómo llegar: con Copa y American se puede volar hasta St. Maarten/St. Martin, con una escala.

• Cómo moverse: la isla es muy segura y fácil de recorrer. Se pueden alquilar autos, motos y cuatriciclos, sin mayor inconveniente. Además, existe una oferta regulada de buses y taxis.

• Cuándo viajar: St. Martin se puede visitar todo el año. Las temperaturas varían muy poco entre las dos principales estaciones: en invierno el promedio es de 24°C y en verano de 28°C. Pero hay dos estaciones: la seca de diciembre a abril y la temporada de invernada de mayo a noviembre. La estación seca corresponde a la temporada turística alta.

Informes: www.stmartinisland.org y www.vacationstmaarten.com

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