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Tailandia: Bangkok, la Venecia de Oriente

Bangkok, capital y puerta de entrada al país, combina lo clásico con lo moderno: parece caótica pero deslumbra con su hospitalidad.

Bangkok es el nombre con el que se conoce globalmente a la capital tailandesa, pero lo cierto es que se llama Krung Thep Maha Nakhon (“La ciudad de los ángeles”). Para ser detallistas, hay que decir que el nombre original completo lleva 17 palabras, que traducidas al español significan “Ciudad de los ángeles, la gran ciudad, la ciudad de joya eterna, la ciudad impenetrable del dios Indra, la magnífica capital del mundo dotada de nueve gemas preciosas, la ciudad feliz, que abunda en un colosal Palacio Real que se asemeja al domicilio divino donde reinan los dioses reencarnados, una ciudad brindada por Indra y construida por Vishnukam”. ¿Se entiende por qué se optó por llamarla simplemente Bangkok?

Este gigante urbano y económico del sudeste asiático –la ciudad más poblada de ese país– es uno de los destinos predilectos y el punto de partida para otros enclaves del territorio tailandés. Está surcado por el río Chao Phraya, el que junto al delta de su bahía dio lugar a la denominación “Venecia de Oriente”.

Diariamente numerosas lanchas de pasajeros transitan su cauce desde las 8 hasta el atardecer, con varias paradas en atractivos turísticos, lo que resulta una forma interesante y económica de recorrer y conocer el destino.

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BANGKOK TRADICIONAL.

Si bien con los años muchos de los canales fueron cegados para convertirlos en calles, otro tanto resiste y la gente sigue habitando en sus márgenes. De hecho, uno de los grandes atractivos de Bangkok son sus mercados flotantes. Hay uno dedicado casi exclusivamente a los turistas, que está algo lejos de la ciudad, y otro visitado tanto por viajeros como por tailandeses, y se encuentra entre los canales del centro.

La ciudad también es morada de más de 400 templos, por lo que es habitual encontrarse con monjes vestidos con sus túnicas de color azafrán.

En la zona histórica de la ciudad, Rattanakosin, se conservan palacios y algunos de estos 400 wats (“templos”) de la ciudad.

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El mercado flotante es uno de los principales atractivos de la ciudad

El mercado flotante es uno de los principales atractivos de la ciudad

BANGKOK MODERNA.

Bangkok también tiene una cara futurista, ya que de un tiempo a esta parte manifiesta un notable proceso de modernización. En ese sentido, el “metro aéreo” parece sacado de las películas de ficción: se desliza sobre gigantescos rieles de concreto por el cielo de Bangkok, con aire acondicionado e información en pantallas digitales.

Esta modernización también es notablemente visible en los centros comerciales, hoteles, restaurantes y una enorme cantidad de spas, en los que la principal oferta continúa siendo una práctica ancestral por excelencia: nuat thai (el auténtico masaje tailandés). Y en esto no se improvisa: son necesarios varios años de estudio en la universidad para ejercerlos.

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Bangkok presenta un tinte futurista en contraposición a sus templos ancestrales
Bangkok presenta un tinte futurista en contraposición a sus templos ancestrales

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