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Todo sobre el eclipse

El 2 de julio a las 16:40 horas, los cielos de las regiones de Atacama y Coquimbo se oscurecerán por completo durante algunos segundos. Los científicos y aficionados están expectantes por este Eclipse Total de Sol que será el primero de dos que tendrán lugar entre 2019 y 2020, y serán visibles desde Chile.

Sin duda, siempre nos ha gustado mirar al cielo. Sobre todo ahora, en una era curiosa donde se pueden fotografiar hoyos negros a millones de años luz y a la vez las creencias de los “terraplanistas” puede tomar fuerza entre algunos internautas… Pero, sea cual fuere la rigurosidad con la que miramos hacia arriba, la relación entre los fenómenos espaciales y los “prístinos cielos” de Chile ha sido cercana tanto a niveles científicos como turísticos.

Por ejemplo, no hay que olvidar que el proyecto Alma (Región de Antofagasta) fue clave para la histórica fotografía del hoyo negro ubicado en la galaxia Messier 87, así como también existe una larga tradición de observatorios espaciales (tanto científicos como astroturísticos) dispuestos a lo largo y ancho del desierto de Atacama. También el país ha sido testigo privilegiado de algunos populares y efervescentes “fenómenos” espaciales. Cómo no recordar las expectativas que trajo el paso del cometa Halley en el año 1986 que, a pesar de la preparación de la gente con binoculares y pequeños telescopios, casi nadie pudo ver (y que terminó con una polémica de desinformación que involucró a la dictadura militar); o la expectación (esta vez sí satisfecha, por suerte) del “último eclipse del siglo”, que se presenció en su totalidad en la localidad de Putre (Región de Tarapacá) en 1994 y que generó una interesante cantidad de merchandising involucrado que incluyó lentes especiales y copó la capacidad hotelera del norte. Carpas, tiendas improvisadas, y un gentío generalizado en medio del altiplano crearon un ambiente de “Woodstock astronómico” nunca antes visto por estas tierras.

Y es así como ahora, el presidente Sebastián Piñera, acompañado de una eminencia científica como lo es el astrónomo y astrofísico ganador del Premio Nacional de Ciencias Exactas, José Maza; dio inicio oficialmente a la “temporada de eclipses 2019-2020”, ya que Chile será escenario de dos eclipses solares que serán percibidos en todo el territorio del país en diferentes porcentajes de visibilidad durante ese lapso de tiempo.

"Esta temporada de eclipses nos va a permitir, en primer lugar, maravillarnos de los cielos, de la naturaleza, acercarnos a la ciencia, acercarnos al conocimiento", dijo el Presidente Piñera en la ceremonia, agregando “"no es casualidad el interés que han despertado estos dos eclipses en toda la comunidad y especialmente en los niños. Poder hablar de nuestros laboratorios naturales y comprender mejor su valor, dar a conocer el nivel de desarrollo que ha alcanzado la astronomía y la ciencia en nuestro país; posicionar a Chile como un lugar privilegiado para poder mirar y observar lo que está en el cielo, lo que está en las estrellas".

El primero de estos eventos astronómicos será el próximo 2 de julio, con un eclipse de sol que tendrá su punto de oscuridad total desde la localidad de Domeyko (ubicada entre las ciudades de La Serena y Vallenar, en la Región de Atacama) hasta el balneario de Guanaqueros (a 12 kilómetros al norte de Tongoy, en la comuna de Coquimbo). El fenómeno iniciará a las 15:20 horas y llegará a su totalidad a las 16:40 horas.

Un espectáculo único, que da diferentes opciones para observarlo, tanto en la zona de máxima oscuridad así como también en Santiago. Aquí, presentamos todas las alternativas para no perdérselo.

¿Cómo será el eclipse?

Primeramente, cabe recordar que un eclipse es un fenómeno astronómico que ocurre al menos una vez al año en alguna parte de la Tierra. Es cuando la Luna se mueve en frente al Sol, cubriéndolo completamente, y por un pequeño período de tiempo, es posible apreciar la hermosa corona que rodea al “astro rey”. En ese momento, el cielo se oscurece, el horizonte resplandece tal como su fuese un atardecer, la temperatura baja y, brevemente, el día se convierte en noche y es posible apreciar algunas estrellas. Así... tal como el cliché de las películas… donde el sol se “esconde” justo en el momento preciso para salvar a nuestro héroe por designio de los dioses, y así pasar de ser capturado a adorado....

Para el eclipse 2019, en Chile hay una franja de totalidad de alrededor de 180 kilómetros en la Región de Coquimbo y Atacama desde donde podrá ser vislumbrado en su totalidad. Entre las ciudades donde se verá están La Serena, Coquimbo y Vicuña. En otras, como Ovalle, Vallenar y Huasco, se verá un eclipse parcial.

Durante la fase de totalidad (cuando el Sol está completamente tapado por la luna), es posible mirar directamente el fenómeno. Sin embargo, nunca se debe mirar directamente al Sol si no está eclipsado por completo. Se deben utilizar lentes certificados para eso.

¿Dónde verlo?

El eclipse ha levantado mucho interés entre el público en general. La Cámara Regional de Turismo hizo un levantamiento de reservas hoteleras entre sus asociados de toda la región, resultado que dejó en evidencia que aún queda oferta disponible en las tres provincias: en la provincia de Elqui el porcentaje de reserva llega al 81%, Limarí al 86% y el Choapa a 41%.

Cabe destacar que en entre la conurbación La Serena- Coquimbo la ocupación llega al 83% y Valle de Elqui al 80%.

La Fundación Chilena de Astronomía, junto al astrónomo y ganador del Ciencias Exactas de 2015, Mario Hamuy, elaboró un documento donde recomiendan los mejores lugares de Chile para ver el eclipse solar 2019, distribuidos entre las regiones de Atacama y Coquimbo.

El primer lugar de la lista es Las Higueras, un pueblo ubicado en la provincia de Elqui, y cercano a Punta Choros, balneario de bellas playas y con la presencia una colonia de delfines "nariz de botella" única en el país. Acá se encuentra el Observatorio astronómico del cerro La Silla, de fama mundial, donde -según los expertos- desde su aeródromo también se tendrá una vista privilegiada de este eclipse.

También dentro del listado está Incahuasi, un pequeño caserío emplazado en el extremo sur de la Región de Atacama. En la misma región otro punto de máxima visibilidad será el pueblo típico de Cachiyuyo y, a 10 km de distancia, la localidad de Domeyko, la cual además significa un verdadero viaje en el tiempo ya que conserva las fachadas de corte colonial. En todos estos pueblos se puede respirar ese apacible aire y algo místico de los pueblos desérticos del norte de Chile.

A su vez, la localidad de Vicuña, Valle del Elqui, en conjunto con el observatorio Mamalluca -el primero creado con fines astroturísticos en el país- elaboró un mapa del valle con 15 localidades que son ideales para la observación del eclipse. Estas son: El Arrayán, La Calera, Marquesa, El Molle, Nueva Talcuna, El Almendral, Villa Puclaro, Gualliguaica, El Tambo, La Compañía, Villaseca, El Durazno, Peralillo, Lourdes y El Arenal.

¿Y en Santiago?

Según Chile es Tuyo, en la capital el eclipse de igual forma se apreciará con una visibilidad del 92%. El Museo Interactivo Mirador (MIM) está preparando una serie de actividades relacionadas con el evento astronómico. Ese día la entrada al museo será gratuita, lo que permitirá a miles de personas recorrer sus 14 salas, participar de sus actividades complementarias y vivir una experiencia única en Túnel Universo, la mayor muestra de astronomía en Latinoamérica. www.mim.cl

Por su parte, el Planetario de Santiago entró derechamente en “modo eclipse”, con el espectáculo “Eclipse: un juego de luz y sombra”, la única película fulldome en la se pueden descubrir los secretos de este maravilloso fenómeno astronómico, la cual disponible del 8 de junio en adelante. Los asistentes a la funciones de la película ¡recibirán de regalo lentes certificados ISO 12312-2 para disfrutar el Eclipse Total de Sol con completa seguridad. www.planetariochile.cl

También, diversos observatorios de la capital ofrecerán de aquí hasta el día del eclipse acceso a instalaciones científicas, muestras interactivas relacionadas al universo o excursiones al aire libre para observar el cielo nocturno. Estos observatorios son: Pailalén, Cerro Pochoco, Roan-Jasé, Cerro Calán, Cielos Chilenos, Observatorio Astronómico Andino, Observatorio Docente UC y Observatorio Foster.

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